La Comunidad Colaborativa de ASU ayuda a los residentes de Westward Ho

Los estudiantes han comenzado a organizar reuniones sociales al aire libre, un carrito de comida socialmente distante y más para los residentes de Westward Ho

Desde el 2016, los estudiantes pasantes con la ASU Community Collaborative han trabajando para proporcionar a los residentes de Westward Ho servicios en persona de música, enfermería, terapia recreacional y más— hasta que la pandemia de COVID-19 golpeo.

Ahora, la colaboración ha aprendido a operar de forma remota y con distanciamiento social; estudiantes tienen amigos por correspondencia en el Westward Ho a quienes les escriben, tienen sesiones virtuales terapéuticas con los residentes, y operan un carrito de comida.

La colaborativa es dirigida del Center for Applied Behavioral Health Policy, Watts College of Public Service and Community Solutions, College of Health Solutions y Edson College of Nursing and Health Innovation y cuenta en gran parte con estudiantes internos de las universidades.

ASU alquila espacio en el primer piso de Westward Ho, ubicado cerca del campus del centro de Phoenix, donde organizó actividades grupales antes de la pandemia de COVID-19.

El Westward Ho fue una vez un hotel de 600 habitaciones que ahora se ha convertido en un complejo de viviendas de casi 300 unidades para personas de bajos ingresos que son discapacitados o ancianos.

La colaboración trabaja para brindar a los residentes terapias y actividades para ocupar su tiempo durante el día. Los estudiantes de prácticas están a cargo de realizar sesiones grupales o haciendo terapia con los residentes, brindándoles una experiencia del mundo real en sus campos de especialidads.

"Una cosa importante que he aprendido es que esta población es muy ignorada", dijo Adrine Rodríguez, pasante en Community Collaborative y estudiante de posgrado que estudia trabajo social. "El único sistema de apoyo de muchos residentes es Community Collaborative".

Debido a la pandemia de COVID-19, la colaboración se cerró por un período de tiempo, dejando a los residentes sin los servicios que brindaba, y con los estudiantes y el personal en busca de nuevas formas de conectarse con ellos.

"No todos los residentes saben cómo operar la tecnología, y la mayoría de ellos no tienen Internet", dijo Stacey Gandy, coordinadora de Community Collaborative e instructora en Watts College. Encontrar formas de continuar a ayudando, y al mismo tiempo estar seguro, fue un desafío, dijo.

Los estudiantes tuvieron la idea de iniciar un programa de amigos por correspondencia con los residentes para continuar interactuando con ellos, dijo Gandy. Mientras escribían, trabajaron para encontrar formas nuevas y seguras de conectarse.

Las sesiones de terapia ahora se realizan por teléfono; los grupos en persona se reúnen al aire libre en el Civic Space Park; se opera un carrito de comida dentro del espacio arrendado y solo se permite la entrada de dos residentes a la vez.

De miércoles a viernes, de 9 a 10 a.m., los residentes pueden recibir productos alimenticios no perecederos y artículos sanitarios de forma gratuita en el carrito de comida, dijo Gandy.

En el parque, los estudiantes organizan eventos donde los residentes pueden salir e interactuar entre sí en diferentes sesiones grupales mientras están socialmente distantes y cubriéndose la cara, dijo Rodríguez.

"Estas actividades y sesiones son formas para que los residentes puedan hablar con personas que se encuentran en situaciones similares a ellos y construir un sentido de comunidad porque muchos de ellos no tienen eso en sus vidas", dijo Brandon Falk, un pasante en el Community Collaborative y estudiante de posgrado que estudia trabajo social. "Poder comprender a la población de residentes aquí y ser parte de sus vidas de alguna manera fue la mejor parte de estar en el programa para mí".

Louise Burch, residente de Westward Ho, dijo que le gusta ver a los otros residentes y estudiantes cuando pueden reunirse.

"Cada vez que voy a ver a los estudiantes y al personal, todos son muy amigables", dijo. "Todo el mundo me conoce ahora y es simplemente increíble. Antes de COVID, pasaba todo el día allí. No creo que haya una sola cosa que no me guste de estar allí".


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