Los estudiantes cansados y agotados esperan con ansias al regreso de otoño con algunas dudas

La Universidad aún planea dar la bienvenida a los estudiantes durante el semestre de otoño para participar en la instrucción en el campus y en persona en los cuatro campus

Con solo unos meses más hasta el comienzo de un nuevo año académico, algunos estudiantes de ASU que ya se inscribieron y toman clases principalmente remotamente no se sienten listos para regresar al aula, a pesar del plan de la Universidad para hacerlo.

A mediados de febrero, el presidente de ASU Michael Crow, el rector Mark Searle y la rectora pro tempore Nancy Gonzales anunciaron que el semestre de otoño de 2021 probablemente estaría en el campus y en persona con solo unos pocos cursos seleccionados disponibles a través de ASU Sync e iCourses.

En febrero, Crow dijo que la escuela no estaba lista para tomar una decisión sobre si una vacuna sería obligatoria para los estudiantes. La Universidad ahora, según un correo electrónico enviado a la comunidad escolar esta semana, está encuestando a estudiantes y empleados sobre quién ha sido vacunado para ayudar en una distribución gradual de la vacuna a la comunidad de ASU con la ayuda del Departamento de Servicios de Salud de Arizona.

Los estudiantes han estado viviendo, aprendiendo y trabajando junto a la pandemia durante más de un año, un período de tiempo que ha abarcado tres semestres y una sesión de verano.

Madison Hedges, una estudiante de primer año que estudia la ingeniería de sistemas eléctricos, dijo que pasar de la escuela secundaria a la universidad fue una experiencia "loca". Hacer amigos de forma orgánica ha sido difícil, dijo ella.

"Disfruto aprender, disfruto la educación. Pero no ahora", dijo Hedges, explicando cómo sus clases han sido una mezcla de ASU Sync y sesiones de tutoría y estudio en persona. Es demasiado difícil aprender a soldar cables juntos por Zoom, dijo ella.

Sonakshi Sharma, una estudiante de segundo año que estudia las ciencias biológicas y la exploración de la tierra y el espacio, dijo que ha tenido problemas con el formato de clase, especialmente este semestre.

"Como estudiante de STEM, los laboratorios son partes realmente grandes e importantes", dijo Sharma. "Especialmente porque soy de premedicina, es algo importante que yo sepa estas cosas. Pero porque son virtuales, es bastante difícil aprender algo".


Unos de las señales de ASU que dice "Llevar es Cuidar" se ilustra mientras los estudiantes caminan hacia los dormitorios de Taylor Place el jueves, 20 de agosto de 2020, en el Campus del Centro de Phoenix de ASU.

Al igual que otros estudiantes, Sharma dijo que no puede esperar a estar en un aula nuevamente, tomando una clase rodeada de otros estudiantes con los que puede interactuar antes, durante y después de las clases.

Como estudiante que viaja diariamente a la escuela, Sharma dijo que está emocionada de regresar a las clases en persona el próximo semestre y evitar tener que pasar de una clase en el campus a una en Zoom. Sharma dijo que está ansiosa por volver a hablar con la gente.

"Soy muy introvertida, en lo que me incliné (durante) la primera mitad de la pandemia", dijo Sharma. "Pero ahora, quiero hablar con extraños, aunque va en contra de todo lo que solía gustarme".

Sharma dijo que el aislamiento causado por la pandemia y el agotamiento causado por la cancelación de las vacaciones de primavera por parte de la Universidad era "una combinación muy peligrosa".

Hedges dijo que vivir a través de una pandemia y superar obstáculos académicos tras obstáculos académicos le ha hecho sentir "cansada y agotada, de una manera que puedo sentir en mis huesos".

"Me he acostumbrado a simplemente levantarme de la cama por la mañana, iniciar sesión y luego volver a dormirme", dijo Hedges, y agregó que cambiar de esa rutina a la instrucción en persona va a ser difícil.

Los profesores han sido más indulgentes con las tareas tardías y con las calificaciones, dijo Sharma, una práctica que espera que continúe en los próximos semestres.

"COVID tendrá efectos residuales, no es como si fuera a terminar por completo (el semestre de otoño)", dijo Sharma, y agregó que no ha perdido a ningún familiar a causa de COVID ni ha recibido un gran impacto financiero, pero conoce a otros estudiantes que tener.

Sharma dijo que ha estado siguiendo los informes sobre cuándo es más probable que los Estados Unidos alcance la inmunidad colectiva, pero espera que las mascarillas sean obligatorias en las grandes salas de conferencias y otros espacios interiores. Le preocupa que surjan más variantes de virus y que algunos estudiantes no se vacunen.

Hedges dijo que ya ha sido vacunada, pero le preocupa estar en el campus debido a otros estudiantes que describe como "tontos" que no se han vacunado a pesar de que probablemente sean elegibles.

"Cuanto antes podamos regresar al campus, mejor será para todos", dijo Sharma. "Si (la decisión de la Universidad de dar la bienvenida a los estudiantes) se basa en predicciones de inmunidad colectiva, creo que es bastante acertado".

Cody Brock, un estudiante de último año que estudia las ciencias de la computación que espera graduarse en diciembre, no está tan seguro de que las intenciones y esperanzas de la Universidad se basen en la ciencia.

"Fue un anuncio extraño hacer con tanta antelación", dijo Brock. "(El regreso al campus ha) reforzado la impresión que he tenido desde el comienzo de la pandemia, la cual es que estas decisiones se han basado más en las finanzas y la óptica de la escuela que en la salud o el bienestar de la comunidad".

A diferencia de Hedges y Sharma, Brock "no tiene muchas ganas de volver".

Él dijo que no entiende porqué ha habido prisa por eliminar la opción de ASU Sync de la mesa y "se sentiría mucho mejor si (la Universidad permitiera) que la gente continúe participando de forma remota, en lugar de decidir preventivamente que la pandemia va a terminar varios meses a partir de ahora". 

Los administradores universitarios ya han dicho que el uso de mascarillas y el distanciamiento social probablemente serán parte del protocolo del semestre de otoño, pero otros detalles sobre cómo se verá en los cuatro campus no están del todo claros.

La periodista Salma Reyes contribuyó a este artículo.


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