Opinión: servicios en línea son un paso importante hacia atención de salud mental equitativa

Si bien la pandemia provocó un aumento de los recursos de asesoramiento en línea, estos recursos no deberían limitarse a la era del COVID-19

La transición a la universidad es una experiencia que genera mucha ansiedad. En circunstancias normales, los estudiantes tienen que adaptarse a vivir solos, conocer gente nueva y navegar en un entorno completamente nuevo.

Este último año ha causado a los estudiantes universitarios un estrés adicional con la ansiedad de la pandemia global. Los estudiantes han tenido que preocuparse por contraer una enfermedad potencialmente mortal, cómo navegar por una nueva plataforma para el aprendizaje en línea y cómo interactuar socialmente mientras permanecen distantes de otras personas.

Si bien la pandemia, de muchas maneras, ha ralentizado la vida y creado innumerables obstáculos y desafíos, también ha facilitado el desarrollo de un recurso necesario que rompe las barreras para el tratamiento de salud mental: la implementación a gran escala de la consejería en línea. Este recurso ayuda particularmente a los estudiantes universitarios, muchos de los cuales se encuentran dispersos por todo el mundo lejos de sus arreglos típicos de vida universitaria y no tienen fácil acceso a los servicios en persona.

Esta transición fue provocada en gran parte por la pandemia, pero su expansión no debería terminar con la pandemia como la conocemos.

Según la Asociación de Ansiedad y Depresión de Estados Unidos, los trastornos de ansiedad son ahora la enfermedad mental más común en los Estados Unidos. Y afectan a 40 millones de adultos cada año. Aunque las opciones de tratamiento han aumentado con el tiempo, solo el 36,9% de las personas que sufren de ansiedad reciben tratamiento.

En una encuesta de la ADAA, el 30% de los estudiantes informaron que el estrés había afectado negativamente su rendimiento académico y el 85% informó que se habían sentido abrumados por todo lo que tenían que hacer en algún momento del año pasado.

Aunque la pandemia mundial ha creado más estrés y ansiedad, también abrió nuevas oportunidades para aumentar la conciencia sobre este problema de salud mental prevalente.

Un estudio publicado en el Journal of Pastoral Care and Counseling, que exploró tanto los servicios de consejería espiritual como la psicología general y la consejería, explicó que la pandemia ha creado una nueva necesidad de incrementar los servicios de salud mental en línea. El estudio encontró que la asesoría en línea es más conveniente para las personas, y los clientes que participan en la asesoría cibernética tienen menos probabilidades de sentirse avergonzados por sus problemas debido a la naturaleza menos intimidante de los servicios virtuales.

Aaron Krasnow, vicepresidente asociado de ASU Health Services y ASU Counseling Services, se especializa en la promoción de la ansiedad y la salud mental. Krasnow dijo que la consejería virtual tiende a resonar más con la mayoría de los estudiantes, especialmente durante la pandemia.

"La salud a distancia funciona mejor para algunas personas porque una gran cantidad de personas luchan con la administración del tiempo como apoyo para la salud mental. Ahora los estudiantes pueden iniciar sesión en cualquier momento, lo que significa que buscar ayuda es más fácil para ellos y sienten que pueden incluirla en su horario", dijo Krasnow.

Un gran componente de la ansiedad y otros problemas de salud mental es que solo se pueden resolver si las personas tienen la mentalidad de cambiar, dijo Krasnow. Dijo que la transición a la asesoría en línea puede ser un ajuste difícil con respecto a la asesoría en persona estándar, pero los beneficios superan las dificultades.

"Una cosa acerca de la consejería en línea es que tienes que adoptar una mentalidad diferente. Al igual que las clases en línea, debe ser responsable de asistir a las sesiones de asesoramiento en línea", dijo Krasnow. "Lo que invierte es lo que obtiene, pero en línea aumenta su acceso de muchas maneras".

ASU Counseling Services recientemente expandió su alcance en línea al lanzar Open Call y Open Chat, que brinda a todos los estudiantes de ASU la oportunidad de hablar con un consejero en cualquier momento o lugar.

Krasnow, uno de los principales contribuyentes a la plataforma, dijo que esto no reemplaza al centro de asesoramiento en ASU, sino que es una expansión del acceso a terapeutas en todo el mundo.

"Con la pandemia, muchos estudiantes no pudieron regresar al campus, pero aún merecen acceso a los servicios de consejería que ofrece ASU", dijo Krasnow. "A veces los estudiantes no quieren terapia, solo quieren alguien con quien hablar y esto es su oportunidad. Ahora puede programar una cita de telesalud en más de 60 idiomas, lo que brinda a todos los estudiantes de ASU la oportunidad de recibir asesoramiento".

La salud mental es muy importante y no se puede dejar de lado en los estudiantes universitarios que tienen que lidiar con grandes cantidades de estrés a diario. La consejería en línea ha introducido una ola de nuevas oportunidades para que los estudiantes reciban la ayuda que necesitan sin las restricciones de tiempo o ubicación. Los estudiantes ahora pueden buscar ayuda en sus propios términos, normalizando así el reconocimiento y el tratamiento de las enfermedades mentales, un proceso que debería continuar en el futuro.


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Nota del editor: Las opiniones presentadas en esta columna son del autor y no implican ningún respaldo por parte de The State Press o sus editores.

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