ASU ocupa el primer lugar en sostenibilidad; la comunidad presiona para obtener más

El Allen Coral Atlas y otros programas de ASU llevaron a la clasificación No. 1 en sustentabilidad por Sierra Magazine

Cuando Greg Asner va a trabajar a Hilo, Hawái, está rodeado por un equipo de ecologistas de arrecifes de coral, científicos de datos, ingenieros de software, robots extremadamente avanzados y inteligencia artificial.

Allen Coral Atlas, descrito por su director gerente, Asner, como "el brazo marino más grande de ASU", utiliza robots y inteligencia artificial junto con imágenes satelitales para mapear los arrecifes de coral del mundo y monitorear sus condiciones.

El liderazgo de ASU en el proyecto es uno de los factores que contribuyen a su reciente reconocimiento por parte del Sierra Club. El artículo también señaló el desarrollo curricular y los esfuerzos individuales de sostenibilidad entre los estudiantes.

Cada año, Sierra Magazine publica su lista de las 20 "escuelas mas cool" en los EE. UU. y Canadá, que clasifica a las escuelas en función de sus esfuerzos de sostenibilidad. Este año, ASU ocupó el primer lugar.

ASU llego a la lista antes, pero nunca clasificó tan alto. Este es el quinto año que ASU obtiene un lugar entre los 20 primeros y el tercer año entre los diez primeros.

Según Katie O'Reilly, editora de aventuras y estilo de vida de la publicación y autora del artículo que anuncia el ranking, más de 325 universidades participan en el programa Sustainability Tracking, Assessment and Rating System (STARS) proporcionado por la Association for the Advancement of Sustainability in Higher Educación (AASHE).

Las escuelas participantes responden preguntas sobre sus esfuerzos de sostenibilidad en diferentes categorías, como académicos, compromiso, innovación y liderazgo. AASHE ejecuta las respuestas de la escuela a través de un algoritmo que le da a cada escuela una puntuación en una escala de uno a 100 que determina dónde se clasifican ese año.

Mientras el Sierra Club obtiene su información de AASHE, sopesan las categorías de manera diferente según sus propios valores, dijo O'Reilly. Le dan más peso a las escuelas despojadas de los combustibles fósiles, que es una de sus principales prioridades.

Esto significa que la clasificación de Sierra tiene el potencial de diferir de los datos adquiridos por AASHE. Y en el caso de ASU, lo hace.

En el artículo "Las escuelas mas cool" de este año, ASU encabezó la lista con una puntuación de 91,31. Sin embargo, la puntuación otorgada por AASHE fue de 87,10. Según los resultados de los informes STARS, ASU tiene el cuarto puntaje más alto, detrás de Stanford con un puntaje de 88, la Universidad Estatal de Colorado con un puntaje de 88.14 y UC Irvine con un puntaje de 88.59.

Princeton Review también usa información de AASHE para su lista de las "50 mejores universidades ecológicas", junto con información de su propia encuesta de opinión de los estudiantes. ASU ocupa el puesto 28 en esta lista.

A pesar del rango de ASU, Allen Coral Atlas es pionero en la investigación global de los arrecifes de coral a escala global que es la primera de su tipo.



"Hace apenas unas semanas, tuvimos un gran hito", dijo Asner. "Terminamos el mapeo base de los arrecifes de coral del mundo, que nunca se había hecho antes".

En el sitio web del atlas, un mapa colorido, interactivo muestra la información recopilada a través del mapeo base para que todos la vean.

Esta información hace posible el progreso en la conservación de los arrecifes de coral, golpeados por los efectos del cambio climático, la contaminación y el desarrollo costero, según Asner.

"Los arrecifes de coral del mundo han estado sometidos a un estrés severo y no es que no podamos hacer nada al respecto", dijo Asner. "Hay mucho que podemos hacer, pero las herramientas no han estado disponibles para empoderar a las comunidades, los gobiernos locales, los gobiernos nacionales y incluso las organizaciones multinacionales como la ONU para que realmente realicen intervenciones que sean a una escala real".



La iniciativa comenzó en 2017 como una asociación entre el equipo de Asner, la Universidad de Queensland en Australia, National Geographic, Planet y Vulcan Inc., la organización sin fines de lucro del cofundador de Microsoft Paul Allen. En los años transcurridos desde entonces, ASU se ha mantenido a la vanguardia de la iniciativa.

Allen Coral Atlas llega a más de 100 países, y Asner dijo que espera que el programa se expanda en el futuro.

"It's emblematic of ASU's effort to reach far beyond campus," he said.

"Es emblemático del esfuerzo de ASU por llegar mucho más allá del campus", dijo.

El puntaje de ASU de Sierra de 91.31 fue un aumento de dos puntos con respecto al año pasado.

ASU ascendió en la lista en los últimos años, en gran parte porque no ralentizaron los esfuerzos de sostenibilidad después del cierre de COVID-19. O'Reilly dijo que mucho de lo que puso a ASU en la carrera involucró el desarrollo de un nuevo plan de estudios, que otras escuelas detuvieron debido a la pandemia.

Este desarrollo curricular incluyó el crecimiento del Laboratorio de Futuros Globales Julie Ann Wrigley y el Colegio de Futuros Globales, que incluye la Escuela de Sostenibilidad, la Escuela de Sistemas Adaptativos Complejos y la Escuela para el Futuro de la Innovación en la Sociedad.

Según Nichol Luoma, oficial de operaciones de sustentabilidad de la Universidad, ASU alcanzar la neutralidad de carbono, implementar una cartera de inversión neta cero y implementar alimentos con certificación de sustentabilidad y comidas a base de plantas contribuyeron significativamente al aumento en la calificación de sustentabilidad de la Universidad.

Sostenibilidad entre los estudiantes

ASU logró la neutralidad de carbono en 2019 al aumentar la eficiencia energética en los edificios del campus, generar energía solar, aumentar las compras de energía renovable y invertir en compensaciones de carbono para reducir la cantidad total de emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad del campus.

Los comedores del campus ofrecen menús de "raíz diaria" basados en plantas y dan prioridad a los productos cultivados dentro de las 250 millas del campus para reducir la huella de carbono de la Universidad en lo que respecta a los alimentos.

"La sustentabilidad está integrada en casi todo lo que hacemos en ASU, desde lo académico, operaciones, diseño, planificación, experiencia de los estudiantes y más", dijo Luoma. "Es la culminación de los esfuerzos de toda la institución que llevaron a ASU al No. 1".

Últimamente, gran parte de los esfuerzos de sostenibilidad de ASU se han centrado en reducir el desperdicio de alimentos. En el informe anual “Cero desperdicio” del año pasado, la Universidad informó que el desperdicio de alimentos representó el 7.7% del flujo total de desperdicios en 665 toneladas.



Corey Hawkey, subdirector de prácticas de sostenibilidad, dijo que la Universidad está ejecutando esto a través de un programa en las ubicaciones de Starbucks del campus donde los estudiantes pueden ahorrar dinero utilizando su propio recipiente de bebida reutilizable.

Hawkey señaló el esfuerzo de las personas por reciclar, compostar y "llevar una dieta basada en plantas" como un medio para disminuir la huella de carbono de la escuela.

"Estas acciones pueden parecer pequeñas de forma individual, pero con 75.000 estudiantes en nuestros campus, esas acciones se suman", dijo Hawkey.

Sin embargo, estas pequeñas acciones pueden no ser fáciles de lograr para los estudiantes. Según el Índice de campus sostenible más reciente de AASHE, ASU no figura entre los mejores en la categoría de participación del campus, que evalúa la cultura de sostenibilidad del campus, los programas de educación sobre sostenibilidad y los materiales de divulgación, por lo que todavía hay progreso por hacer cuando se trata de involucrar a los cuerpo estudiantil en esfuerzos de sostenibilidad.

En los comedores del campus, por ejemplo, ser sostenible comiendo a base de plantas es un desafío para los estudiantes.

Pratham Dalal, un estudiante de primer año que sigue una dieta vegetariana, dijo que el mayor problema al que se enfrenta cuando come en el campus es la falta de variedad en los alimentos de origen vegetal, lo que hace que los estudiantes coman las mismas ensaladas y sándwiches una y otra vez.

O'Reilly cree que ninguna escuela es, ni puede ser realisticamente, 100% sostenible.

Pero, el objetivo es acercarse.


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