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Un estudiante de ASU ayuda a la población local de personas sin hogar en Tempe Beach Park

La iniciativa de Austin Davis, AZ HUGS for the Houseless, proporciona alimentos y suministros para personas sin hogar

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La estudiante de primer año de secundaria, Allie Koss, sirve arroz a las personas sin hogar en Tempe Beach Park el domingo 23 de enero de 2022.


Todos los domingos, Austin Davis prepara comidas de cinco platos con un equipo de voluntarios para alimentar de 150 a 250 personas sin hogar en Tempe Beach Park.

De las 3 a 6 p.m., Davis, quien formó AZ HUGS for the Houseless, una iniciativa de Arizona Jews for Justice, sirve comida, lleva ropa a una lavandería cercana y socializa con personas sin hogar.

"A menudo, las personas sin hogar se sienten solas. Creo que la soledad es el asesino silencioso de las personas sin hogar", dijo Davis, estudiante de último año y estudiante de escritura creativa en ASU.

Davis pasa su tiempo poniéndose al día con todos en el evento. Él hace una lista cada semana con solicitudes especiales y lugares a los que sus amigos deben ir, como el hospital, la farmacia o la tienda de comestibles.

"Los domingos son para la familia", dijo Davis. "Creo que una de las mejores cosas que logra este evento es un espacio seguro al que la gente puede regresar cada semana", dijo Davis.

Lo que comenzó como una pasantía al comienzo de la pandemia de COVID-19 se ha convertido en una iniciativa en funcionamiento. AZ HUGS for the Houseless atiende a cientos de personas sin hogar en Tempe y Phoenix.


El estudiante de ASU Austin Davis posa para un retrato en Tempe Beach Park el domingo 23 de enero de 2022

Al comienzo de su pasantía, Davis fue con el director de campaña de Arizona Jews for Justice, Eddie Chavez Calderon, a la "zona", una ciudad de carpas en el centro de Phoenix donde viven cientos de personas y familias sin hogar.

AZ Hugs for the Houseless fue originalmente una iniciativa creada por Davis para su pasantía con Arizona Jews for Justice, una organización judía de base para la justicia social. Davis comenzó trayendo máscaras, botellas de agua y paquetes de atención.

Pero cuando su pasantía llegó a su fin, Davis no estaba listo para darle la espalda a su nueva organización.

Davis, que ha luchado contra el TOC, la depresión y el síndrome de Tourette, se conectó con las personas sin hogar porque comprende "lo terrible y debilitante... y simplemente doloroso que puede ser luchar contra una enfermedad mental".

"Hay grandes estigmas en torno a la falta de vivienda en Arizona, y la 'zona' es un mundo diferente", dijo Davis.

El rabino Shmuly Yanklowitz, fundador de Arizona Jews for Justice, dijo que el objetivo de la organización es fomentar una "revolución de la empatía". La organización trae pasantes para que aprendan a convertirse en líderes de la comunidad en función de sus experiencias personales.

"Lo más importante de ser un creador de cambios es la constancia y aprender la estructura de programación, planificación y estar presente donde se necesita estar", dijo Yanklowitz. "Creo que muchos estudiantes universitarios tienen esas habilidades".

Davis dijo que aprendió a enfocar su pasión para convertirse en un líder y organizador comunitario a través de su pasantía, lo que finalmente lo llevó a su iniciativa.

"Austin siempre ha sido un faro resplandeciente de amor y bondad renovadores. Creo que esa luz necesitaba ser tonificada y afinada para que él pudiera convertirse en un foco de atención específico para esta increíble comunidad", dijo Chávez.

Ahora, a lo largo de la semana, Davis regresa al centro de Phoenix y ayuda a las personas a las que cariñosamente llama sus amigos brindándoles comidas, suministros y atención.

Recopila una lista semanal de solicitudes especiales que tiene la gente, como una carpa nueva, un cargador de computadora o una radio, y la publica en el Instagram de AZ HUGS. Dijo que también pasa tiempo con personas sin hogar en sus tiendas de campaña creando arte y teniendo conversaciones significativas.

Las comidas al aire libre como la de Davis en Tempe Beach Park, dijo Yanklowitz, son parte de sumergirse en "una conciencia más profunda de servicio" y comprender "lo difícil que es ser uno de los más vulnerables". El evento no solo satisface necesidades físicas como la comida, sino que también ayuda a "curar nuestra sociedad rota que puede consumirse tanto".

"En AZ HUGS, solo queremos mostrarle a la gente que son amados y respetados, pero, sobre todo, que son humanos", dijo Davis.


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Lauren KobleyCommunity Reporter

Lauren Kobley is a reporter for the Community and Culture desk at The State Press. She has previously interned with the Fountain Hills Times. 


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