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Un mundo de distancia: una narrativa personal sobre la experiencia de un estudiante internacional

Los programas universitarios ayudan a los estudiantes internacionales con su transición; algunos se quedan cortos

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Un mundo de distancia: una narrativa personal sobre la experiencia de un estudiante internacional

Los programas universitarios ayudan a los estudiantes internacionales con su transición; algunos se quedan cortos

Obteniendo una visa, abriendo una cuenta bancaria, hablando con mi compañero de habitación, haciendo amigos, pidiendo comida, encontrando un lugar para vivir, obteniendo cualquier cosa que necesitaba para vivir y adaptarme a la cultura americana resultó más difícil de lo que había imaginado.

Soy un estudiante internacional. He estado en Arizona durante 13 meses.

Después de asistir a la Hongik University en Corea durante dos años, me transferí a ASU con sueños de estudiar comunicación y obtener una comprensión de las escuelas de pensamiento a las que nunca había estado expuesto.

Pensé que si estudiaba en los Estados Unidos, estaría expuesto a nuevas experiencias que mi país de origen no podría ofrecer.

Pero la vida en este país no es tan fácil.

Todo era diferente; todo fue un reto para mí y me hizo sentir cada vez más frustrado y deprimido.

Un día, fui a abrir una cuenta bancaria. Antes de ir, me senté en mi dormitorio y vi videos en YouTube para seguir los movimientos.

La terminología utilizada aquí es diferente de lo que yo sabía, menos entendía el sistema bancario americano. Utilicé un traductor y un diccionario para abrir una cuenta bancaria, pero en vez de sentir alguna forma de alivio, me consumió más frustración.

Siempre quise pedir ayuda, pero no sabía a quién preguntar ni cómo, así que mi vida en los Estados Unidos estaba llena de sufrimiento y soledad.

La mayoría de mis compañeros de cuarto también eran estudiantes internacionales de países distintos a los Estados Unidos. También había una barrera del idioma, por lo que no podía obtener ninguna ayuda adecuada de ellos, aunque quisiera.

Mis compañeros y yo tratamos de comprender y ayudarnos unos a otros, pero había un límite en cuanto a cuánto podíamos apoyarnos unos a otros debido a nuestras diferentes culturas e ideas, no sabíamos mucho sobre los sistemas estadounidenses.

Al final, después de mucho esfuerzo, la mayoría de las dificultades que encontré se resolvieron de alguna manera. Pero si hubiera recibido la ayuda de alguien que conocía bien los Estados Unidos, habría sido capaz de resolverlo de manera más adecuada y fácil.

No estoy solo en mi frustración.

A pesar del largo tramo de mar y tierra entre los dos países, los Estados Unidos es el hogar al mayor número de la diáspora coreana.

Y ahora, estudiantes internacionales de 130 países están estudiando en ASU.

Pilares existentes

Entre los esfuerzos de ASU para escuchar y asistir a estudiantes internacionales se encuentra el International Student and Scholarship Center, o ISSC. El centro envía regularmente correos electrónicos a estudiantes internacionales para tratar de ayudar en su transición, pero muchos estudiantes internacionales, incluyendo a mí, desperdician esta ayuda sin saberlo en medio de tantos cambios.

Según Daniel Hoyle, director del ISSC, el personal del centro trabaja para facilitar y apoyar el éxito de los estudiantes internacionales mientras están en los Estados Unidos.

El objetivo del centro es asegurar el cumplimiento de los estudiantes internacionales y los académicos visitantes con las regulaciones de inmigración del Department of Homeland Security and U.S. Citizenship and Immigration Services, dijo. El centro trabaja para asistir a estudiantes internacionales y académicos visitantes con integración académica, asuntos de ajuste cultural, desarrollo de liderazgo y cualquier otro apoyo que puedan necesitar.

El centro apoya diariamente a los estudiantes internacionales a través de servicios tales como servicio de mostrador principal, llamadas telefónicas, correos electrónicos, chat en vivo y citas. El ISSC también ofrece una variedad de actividades para apoyar a estudiantes y académicos internacionales de todo el mundo.

Estos programas pretenden apoyar a los estudiantes y académicos internacionales de ASU de una manera holística. Muchos de estos eventos incluyen colaboraciones con otras oficinas en todo el campus.

Por ejemplo, existen International Student Orientations que colaboran con International Student Engagement, el éxito en la conferencia de ASU, Global Leadership Academy de ASU, el programa global de mentores de pares, first-year global connections, el festival internacional de otoño de académicos y mucho más.

Los estudiantes pueden y son animados a compartir sus experiencias a través del correo electrónico, llamadas telefónicas, mensajes de chat en vivo y encuestas. A medida que el personal aprende más sobre sus experiencias y necesidades, trabajan directamente con los estudiantes para diseñar procesos y programas que apoyen sus experiencias y les ayuden a alcanzar sus metas en ASU.

Además, si los estudiantes tienen dificultades para pedir ayuda debido a las barreras del idioma, el ISSC tiene miembros de personal competentes en 20 idiomas tales como árabe, chino, japonés y coreano y les proporciona servicios de traducción, así que si piden tal servicio, pueden pedir ayuda fácilmente.

Experiencia estudiantil

La ayuda que la mayoría de los estudiantes internacionales reciben del ISSC es la asistencia relacionada con la visa. Los estudiantes internacionales reciben una visa F-1 cuando vienen a ASU, y reciben información y asistencia sobre esta visa.

En particular, cuando los estudiantes internacionales regresan a sus países de origen para sus vacaciones, necesitan renovar sus documentos de visa e información de la I-20 cuando regresen a los Estados Unidos. Si no se renuevan, los estudiantes internacionales se enfrentan a muchas desventajas, incluyendo no poder regresar a los Estados Unidos y estudiar en ASU.

Además, los estudiantes internacionales deben solicitar el Entrenamiento Práctico Opcional, u OPT, para trabajar en los Estados Unidos después de la graduación. Ambos procesos pueden realizarse con la asistencia del ISSC, que incluye asesoramiento sobre los documentos y preparativos necesarios para solicitar el OPT.

Sin embargo, muchos estudiantes internacionales no son conscientes de que tal programa existe, y en algunos casos, no sabían que tenían que renovar su I-20 cuando regresaron a los Estados Unidos, a pesar de lo que les dijo el aeropuerto internacional de Estados Unidos.

Gon Cha, un estudiante internacional de ASU que se especializa en gestión global, ha participado en la reunión de conexiones globales del primer año del ISSC.Cha reminiscía sobre la oportunidad de conocer a estudiantes de todos los orígenes, y mencionó a un amigo cercano con quien él ha mantenido una relación incluso ahora, después de tres años.

Agregó que el evento no solo le permitió hacer amigos, sino que también lo ayudó a comprender las diversas culturas de diferentes países.

Yong-ho Seo, un estudiante internacional graduado de ASU que se especializa en ingeniería informática, en el pasado ha participado en un programa de conversación similar organizado por ISSC.

El programa era un programa de una hora en el que podía comunicarse libremente y hablar con estudiantes nacionales e internacionales. Dijo que participó en el programa el otoño pasado por un semestre, pero debido al aislamiento provocado por COVID-19, no tuvo muchas oportunidades de hablar con nativos.

Durante el semestre, gracias a este programa, ha podido aliviar mucho el miedo a hablar inglés.

Según Erik Johnson, instructor de inglés de ASU, para los estudiantes internacionales, aprender inglés puede ser un reto. La mayoría de los estudiantes internacionales han estudiado inglés durante muchos años antes de su llegada a ASU, pero la calidad de los programas de inglés a los que asistieron varía mucho.

Además, incluso con los mejores programas de idiomas, si no hay suficientes oportunidades para practicar inglés, el progreso seguirá siendo lento y los retos persistirán.

Cuando llegué por primera vez a los Estados Unidos, era reacio a conversar en inglés y siempre estaba nervioso. Además, no podía comunicarme correctamente en inglés.

Sin embargo, a través del trabajo duro durante un año, pude mejorar mi inglés y hacer amigos mientras creaba un entorno donde puede comunicarme en inglés de muchas maneras.

Gon Cha estaba muy satisfecho con el programa ISSC, pero dijo que también quería que el ISSC hiciera más.

Dijo que le gustaría que el ISSC fuera anfitrión de programas más activos. Por ejemplo, dijo que deseaba que el ISSC de ASU tuviera un programa en el que los Estados Unidos pudieran sentirse un poco más familiarizados con ellos, como la introducción de estudiantes internacionales en festivales donde pudieran sentir a los Estados Unidos, o presentarles el fútbol yendo a ver un juego juntos.

Dijo que vino a los Estados Unidos cuando estaba en la escuela intermedia y que tuvo muchos problemas en adaptarse a la cultura estadounidense en ese momento. Así, pensó que tal programa era necesario para que otros estudiantes internacionales se adaptaran bien a la escritura en los Estados Unidos.

Estudiantes internacionales, incluyéndome a mí, vinieron a los Estados Unidos para estudiar con grandes sueños. Sin embargo, su cultura y forma de vida son muy diferentes de donde vivían, por lo que están experimentando muchas dificultades.


Comuníquense con el periodista a jlee630@asu.edu

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