Otra Perspectiva: Creciendo americanizada no reprimió a mi identidad cultural

'Sé que estoy tarde, pero cuando se trata de aceptar mi identidad y abrazar mi cultura, creo que más vale tarde que nunca'

Un estudio del Pew Research Center sugiere que la identidad hispana se desvanece cuanto más se aleja una persona de su antepasado inmigrante.

Soy hispana de tercera generación por parte de mi padre, y aunque encontrar mi identidad cultural ha sido una lucha, finalmente estoy orgullosa de llamarme hispana.

Mi abuela creció en un pueblo, mi papá en los proyectos y yo pasé toda mi vida en los suburbios. Mi abuela apenas habla inglés, mi papá es 100% bilingüe y yo todavía tengo problemas con el español.

Crecí americanizada, y por un tiempo, apenas me reconocí mexicana.

No soy el único que siente esto. Un estudio de 2016 del Pew Research Center encontró que solo el 77% de los hispanos de tercera generación se identifican así, en comparación con el 92% de los de segunda generación. Solo el 50% de los hispanos de cuarta generación se identifican con sus raíces hispanas.

Y honestamente, no los culpo. A menudo me he preguntado si soy lo suficientemente mexicana.

La vida que tiene mi papá, la vida que tengo, son los resultados de las decisiones que tomó mi familia.

"Vinimos aquí para darte oportunidades que no teníamos". Todos los hijos de inmigrantes escucharon la misma conferencia.

Pero a pesar de todas las oportunidades que nos brindó venir a Estados Unidos, no quita los niveles de prejuicio que hemos visto a lo largo de las generaciones.

Me costó mucho aceptar mi identidad hispana, pero muchas otras personas no tuvieron ningún problema en identificarme, independientemente de lo americanizada que me hubiera vuelto.

En la escuela secundaria, la mayoría de mis amigos eran blancos. Mi principal grupo de amigos estaban formado por chicas blancas de clase media-alta que a menudo mostraban microagresiones hacia mí sin que yo me diera cuenta.

No salía con otros niños hispanos porque tenía la impresión de que no era lo suficientemente mexicano como para pasar el rato con ellos. No hablaba español con fluidez, no disfrutaba los mismos bocadillos, los mismos dulces, la misma música, y no sabía exactamente dónde crecieron mis bisabuelos, solo que eran de México.

"Pero tú no, no eres como ellos", es una frase que escuché todo el tiempo en la escuela secundaria, la universidad y también en entornos laborales.

Me han pasado por alto los ascensos, me han llamado "picante" y me escucho a mí mismo que una persona blanca me habla cada cierto tiempo. Si bien es un mundo completamente diferente en comparación con el odio lleno de rabia y escupir insultos que enfrentaron las generaciones mayores de mi familia, demuestra que este comportamiento no desaparece.

Ninguna cantidad de blancura, gentrificación o americanización cambiará lo que la gente ve cuando me mira.

Mi abuela, que soportó la peor parte del lenguaje y las acciones llenas de odio cuando creció, todavía habla español abiertamente, todavía practica tradiciones heredadas de sus padres y sus padres antes que ellos y, sobre todo, está orgullosa de ser mexicana de primera generación.

Cuando visito a mi familia en Tejas, veo cuán conectados estamos entre nosotros, cuánto nos cuidamos unos a otros y cuánto realmente celebramos juntos.

La mitad de mis primos hablan español, la otra mitad habla inglés, los niños pequeños corren, los adultos beben, todos reciben platos de comida. En última instancia, la distinción entre segunda, tercera y cuarta generación se desvanece, y lo que queda es nuestra cultura, nuestra perspectiva y nuestro orgullo.

No me empujaron a abrazar mi herencia porque el racismo o el prejuicio siempre estuvieron presentes en mi vida, pero sí me empujó a usarlo en mi manga debido al orgullo que mi familia tiene a pesar de eso.

Sin embargo, todavía no he llegado allí, todavía hay cosas en las que debo trabajar.

Obviamente, hablo español con mucha más fluidez que en la escuela y planeo seguir trabajando en eso. La mejor manera de hacerlo es hablarlo, escribirlo y escucharlo. Mi lista de música para viaje por carretera se ha convertido en nada más que Bad Bunny, J Balvin, Juanes, Maná y Selena.

Me mantengo al día con la política mexicana y estoy haciendo mi parte para crear conciencia sobre temas clave que afectan a la gente de México, porque en última instancia, también afecta a mi familia. Si bien el mundo se detuvo a raíz de la pandemia de COVID-19 a principios de 2020, México tuvo su propia crisis: los casos de feminicidio y abuso doméstico se dispararon debido a los bloqueos de COVID-19.

¿Recuerda las tradiciones que mencioné, las que aún practicaba mi abuela y que fueron transmitidas de la familia? Decidí en agosto que seguiría sus pasos y comencé a aprender de ella el curanderismo (comúnmente conocido como brujería), que se ha transmitido de generación en generación en mi familia, con la práctica originada en México.

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Me tomó 20 años, al menos, y he llegado al punto en el que puedo decir con orgullo que no importa si todavía estoy trabajando en mi español, si las tradiciones navideñas de mi familia no son tradicionales en México o si creció "americanizada".

Soy hispana y estoy orgullosa de ser hispana.

Sé que soy tarde, pero cuando se trata de aceptar mi identidad y abrazar mi cultura, creo que más vale tarde que nunca.


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