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'Échale ganas': Club de estudiantes de medicina latinos buscan aumentar representación

La nueva Asociación de Estudiantes de Medicina Latinos lucha contra la desigualdad en el campo de la atención médica

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Christopher Hernández (izquierda), Valeria Pérez (centro), Jasmine López (derecha), la junta ejecutiva de la Asociación Latina de estudiantes de Medicina Plus, posan para un retrato en los pasos de Old Main en el campus de Tempe el lunes, 1 de marzo de 2021.





Los latines representaron más del 50% del crecimiento de la población total en los Estados Unidos durante la última década. Pero en el consultorio del médico, los pacientes latines rara vez son atendidos por médicos que se parecen a ellos.

Una nueva organización estudiantil de ASU está trabajando para cambiar eso.

Los estudiantes Jasmine Lopez, Valeria Perez y Christopher Hernandez forman parte de la junta ejecutiva de la Asociación de Estudiantes de Medicina Latinos (LMSA) Plus en ASU, un nuevo club destinado a ampliar la representación latine (el término de género neutro para latinos y latinos) en el campo de la medicina y construir comunidad entre los estudiantes.

Aún así, en su primer año, la junta directiva del club no tenía un modelo prepandémico que ajustar y en su lugar tuvo que construir el club desde cero.

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Pérez, un estudiante de segundo año que estudia ciencias biológicas y salud global, dijo que los latinos en medicina académica superior a menudo enfrentan el desafío del síndrome del impostor debido a que "realmente no tienen mentores a quienes admirar".

Aunque los hispanos son una de las poblaciones del país que muestra el mayor crecimiento, el 5,8% de los médicos activos del país se identificaron como hispanos y solo el 6,2% de los estudiantes aceptados en la escuela de medicina en los EE. UU. Eran de origen hispano o latino, según datos de 2018 del Asociación de Colegios Médicos Americanos.


ASU biological sciences and global health junior Christopher Hernandez poses for a portrait.

"Simplemente no sentimos que hubiera una vía específica para reunirnos y hablar sobre temas que eran específicos para nosotros", dijo Pérez.

"Recuerdo mi primer año, cuando asistía a grandes conferencias de ciencias, miraba a mi alrededor y me sentía tan intimidado porque no se veía mucha gente que se pareciera a usted", dijo Hernández, un estudiante de tercer año que estudia ciencias biológicas y salud global. "Sabíamos que había otras personas que realmente podían relacionarse con muchas de las experiencias únicas que los latinos tienen como estudiantes de pre-medicina".

Hernández dijo que crecer en un hogar de inmigrantes lo expuso a desigualdades en la atención médica y lo inspiró a seguir una carrera en medicina.

Hernández actualmente está cursando estudios de menores en innovación en salud y estudios chicanos y latinos, así como un certificado en humanidades en salud y derechos humanos con el fin de "cerrar la brecha entre estas comunidades y proveedores".

"Quiero ser parte del cambio y de la próxima generación de médicos que harán todo lo posible para erradicar muchas de estas inequidades en la salud, especialmente las que han sido destacadas por COVID", Hernández dijo.

Pérez ha visto de primera mano el costo de la pandemia como voluntaria en un centro de bienvenida para solicitantes de asilo, donde dijo que muchos no han podido recibir la atención que necesitan ya que la mayoría no tiene acceso a la atención médica. 



ASU biology and global health sophomore Valeria Perez poses for a portrait.

Pérez y Hernández también son miembros del Equipo de Clínica y Educación para Refugiados, o REACT, una asociación a través de la Universidad y la Escuela de Medicina Alix de Mayo Clinic que se enfoca en brindar recursos de atención médica para refugiados y solicitantes de asilo en el condado de Maricopa.

Trabajando como parte del equipo clínico, los dos están finalizando los planes para el establecimiento de una clínica en el campus de West que se abrirá en la primavera.

"Queremos ser esas personas que abran las puertas a los que están detrás de nosotros", Pérez dijo.

LMSA + ofrece a los miembros una variedad de recursos, desde ayuda con las tareas hasta la preparación del examen MCAT. Las reuniones se centran en el desarrollo personal y profesional, y a menudo atraen a profesionales para hablar con los estudiantes sobre sus futuras carreras en medicina.

Los miembros también crean conciencia sobre las pasantías y eventos en los que los estudiantes pueden participar.

Sobre todo, el trabajo a través del club siempre se subraya con un sentido de empatía y nunca falta el espíritu "échale ganas", similar a la actitud del idioma inglés.

"Todos estamos trabajando juntos. Estamos aquí para usted, para apoyarlo", Pérez dijo. "Siempre tendrás gente que te respalde, y si no es tu familia, si no son tus maestros, seremos nosotros".

Cuando habla sobre el empoderamiento de los latinos, López, una estudiante de segundo año que estudia ciencias biológicas y salud global, dijo que piensa en su abuela, quien emigró a los Estados Unidos desde Durango, México.



ASU biological sciences and global health sophomore Jasmine Lopez poses for a portrait.

Como trabajadora en los campos de fresas de California, la abuela de López siempre ha sido un poderoso retrato de las posibilidades que conlleva el trabajo duro.

"Recuerdo a mi familia y sus experiencias y cómo es posible que no hayan tenido las mismas oportunidades que otros estadounidenses", López dijo. "Esa es una gran parte de la razón por la que abogo por una mayor representación de las minorías raciales en la medicina".

Hernández recuerda que su madre experimentó un dolor en el brazo que ella callaba como dolor desde que había trabajado limpiando hoteles, casas y apartamentos durante los últimos dos años.

En las visitas al médico, a menudo no le comunicaba sus síntomas al médico, porque le preocupaba que la malinterpretaron, dijo.

"Ella es sólo una inmigrante de muchos que tienen trabajos arduos", Hernández dijo. "Cuando los pacientes se identifican con la posición de su médico, es más fácil para ellos abrirse porque existe esa conexión instantánea".

"Creo que para muchos de nosotros, ya sea que seamos nosotros o personas de nuestra comunidad, tenemos amigos y familias que se han visto afectados por las disparidades en la atención médica que afectan a los latinos y, en general, a las personas de color", Hernández dijo.

En cartas de presentación y currículums, los médicos a menudo se enfrentan al desafío de "encontrar su por qué" o la inspiración que los impulsó a seguir una carrera en el cuidado de la salud, Pérez dijo.

"Encuentro mi 'por qué' en la comunidad latina", dijo. "Para mí, es esa conexión de hablar con alguien que se siente como en casa, hablar con alguien que se siente como en familia".


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