PyR con la profesora Regents de ASU Ayanna Thompson en su libro 'Blackface'

El nuevo libro de Thompson 'Blackface' rebusca en la historia y el impacto de blackface en el mundo hoy

Ayanna Thompson, la profesora Regents del inglés y la directora del Arizona Center for Medieval and Renaissance Studies, publicó su libro "Blackface" sobre el origen histórico de blackface y su impacto en la sociedad hoy, especialmente en la industria de los medios y del cine.

En el libro, que se publicó el 8 de abril, Thompson rebusca en como blackface, lo cual refiere a la gente blanca con la cara pintada de negro, se normalizó y por qué tantos individuos, desde los actores hasta los políticos han salido impune de su uso de blackface.

Blackface tiene origen que se remontan al siglo de XVI durante en el tiempo cuando el dramaturgo William Shakespeare empezó ganar la fama. Algunas de las obras de Shakespeare, como Othello, ha incorporado blackface en sus caracteres. 

Todavía es aparente en la sociedad moderna. En 2019, muchos ejemplos de las figuras prominentes que usan blackface salieron en la luz cuando las fotos de ellos resurgieron y se difundieron a través de las redes sociales.

Para aprender más sobre el nuevo libro, su trabajo y cómo blackface ha impactado el último acontecimiento, La Prensa Estatal (The State Press) habló con Thompson sobre estos temas. La conversación ha sido editada para mayor duración y claridad.

P: ¿Qué te hizo querer escribir el libro? ¿Fue una experiencia personal lo que te desencadenó para sacar los pensamientos?

R: Pues, fue un grupo de experiencias personales. 

Muchas personas que han completado trabajo en blackface usualmente empiezan sus trabajo en el siglo XIX, pero veré conexiones desde el siglo XVI hasta XXI. Yo quise hacer eso arco más grande de la historia, pero yo la quise a ser más personal. 

Cuando mi hijo estaba en el tercer grado, su clase tenía hacer una tarea cuando ellos tenían que investigar una persona famosa, y vestirse como la persona y responder a las preguntas como si fueran la persona.

Había tres niños blancos que estaban en blackface que fueran Serena Williams, Martin Luther King Jr. y Arthur Ashe. No podía creerlo y tú sabes, obviamente, estos son niños de ocho años, pero yo tuve una conversación con el director de la escuela y le preguntó qué conversaciones ellos tuvieron sobre maquillarse y que ellos pensaban en haciéndose pasar por otras razas. Él no tenía idea de lo que yo estaba hablando.

Yo quiero escribir un libro que tú puedes dar al maestro y (dijo) leer esto.

Así que es un poco como el marco del libro y así caminé a través de él: lo que realmente es blackface, por qué lo sigue sucediendo hoy en día, cuáles son las implicaciones para la gente negra y morena y los actores en particular y para la gente blanca y lo que podemos hacer en el futuro.

P: ¿Cuándo empezó a escribir el libro?

R: He estado hablando con la prensa por un tiempo sobre el libro, pero yo lo escribí en el mayo de 2020.

En el medio de escribirlo, George Floyd fue asesinado. En el fin del libro, yo pienso bien la conexión entre alguien capaz de arrodillarse en el cuello de otra persona por ocho minutos y 46 segundos y para este tipo de postura de supremacista blanca sobre la capacidad de poseer la representación de otras razas y otras identidades. 

Yo creo que hay algo allí y porque he estado pensando sobre el libro por tanto tiempo yo lo escribí rápidamente así que fue terminado en aproximadamente un mes, más o menos. 

P: ¿Qué le gustaría ver que la industria de los medios y el entretenimiento hacer para evitar el uso futuro de blackface?

R: ¿Qué tal contratar actores negros y morenos? Qué tal si quieres tener un carácter que tenga una raza o etnia o religión diferente, tienes que tener alguien de ese origen escribe el carácter y alguien de ese origen desempeñar ese papel. Quiero decir, no es ninguna ciencia.

Hay muchos actores por ahí. No es necesario haber creado chistes ni escenarios en los cuales la gente blanca está contando chistes sobre la gente negra retratada como la gente negra, ya no es cómico. Puede tener estas implicaciones perjudiciales.

P: ¿Qué espera que la gente aprenda de su libro?

R: Pues, yo creo que en algunas maneras ojalá que combata la amnesia histórica. Ojalá que ellos no puedan olvidar esta historia de nuevo porque nosotros como americanos siguen olvidando la misma historia una y otra vez. 

Yo quiero que ellos piensen en lo que significa pensar que se les permite desempeñar otra identidad y lo que cuesta hacer eso. También, quiero que la gente piense en por qué la gente negra y morena no tiene larga historia de actuar con la cara pintada de blanco, como, nunca hemos estado en posiciones de poder ni privilegio que nos hacen pensar que la blancura es una propiedad que podemos desempeñar. 

No es que estoy diciendo que deberíamos, sabes, como la gente negra y morena se pinta la cara de blanco cada Noche de Brujas. Estoy diciendo que ninguno de nosotros debería hacer eso.


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