Tempe cambiará los nombres de espacios públicos vinculados a un afiliado del KKK de la década de 1920

Después de escuchar los comentarios del público el jueves, un comité de líderes locales cambiará el nombre de las calles, parques y escuelas de Tempe que tienen el nombre de miembros locales del KKK

La ciudad de Tempe está en el proceso de cambiar los nombres de varias calles, parques y escuelas que llevan el nombre de líderes comunitarios que fueron miembros de un afiliado del Ku Klux Klan en Tempe durante la década de 1920.

Durante su sesión de estudio de trabajo el jueves, el Tempe City Council dijo que reevaluaría los nombres de las calles West y East Laird, Hudson Lane, Hudson Drive, Hudson Park, Harelson Park, Redden Park, Laird School, Hudson Elementary School y Gililland Middle School.

Los miembros del Tempe City Council, incluido el alcalde Corey Woods, escucharon a los miembros de la comunidad durante la sesión y después de los comentarios públicos, anunciaron su apoyo al proceso de cambio de nombre.

"Es hora de tomar una vista completa a quiénes somos y quiénes queremos avanzar", dijo Woods durante la sesión. "Ya es hora de comenzar a hacer inmersiones aún más profundas y explorar realmente esa historia, y asegurarnos de que estamos contando la historia de la 

El administrador de la ciudad de Tempe, Andrew Ching, dijo que un correo electrónico enviado por un residente el año pasado llevó a la ciudad a investigar los nombres. La investigación fue realizada por el personal del Tempe History Museum utilizando los registros del Klan en poder del Arizona Historical Society y los McClintock Papers en poder del Phoenix Public Library. Los documentos están disponibles para que el público los examine, dijo Rebekah Tabah-Percival, vicepresidenta del Arizona Historical Society’s Library, Archives and Collections. 

El KKK es un grupo de odio supremacista blanco que históricamente ha utilizado tácticas terroristas para discriminar a los afroamericanos, judíos y otros grupos marginados en los Estados Unidos.

Según la investigación presentada al consejo, el afiliado de Tempe se llamaba Butte Klan No. 3 y no parece haber existido más allá de la década de 1920. Mientras estuvo activo, alcaldes, miembros del consejo de la ciudad, miembros de la junta escolar y otros en posiciones de poder en Tempe fueron parte del KKK.

La política de la ciudad de Tempe dice que el consejo "se reserva el derecho de cambiar el nombre de cualquier instalación de la ciudad nombrada anteriormente, si se determina que es lo mejor para la comunidad".

La ciudad de Tempe dijo que planea crear un comité que eventualmente recomendará nuevos nombres. Ching, quien estará a cargo de elegir a los miembros del comité, dijo que incluirá representantes de varios comités de la ciudad además de los distritos escolares.

"Queremos ser inclusivos al armar una junta", dijo Ching. "Queremos asegurarnos de que todos los miembros de la comunidad tengan la oportunidad de opinar sobre este tema".

Las organizaciones de ASU, incluidos Students for Socialism ASU, MECHA de ASU, ASU Young Democratic Socialists of America y Students for Justice in Palestine en ASU, asistieron a la sesión para compartir su apoyo al proceso de cambio de nombre.

Pedro Gomez, copresidente de MECHA de ASU y Students for Socialism y estudiante de segundo año que estudia español y sociología, dijo que ha experimentado múltiples casos de racismo y discriminación mientras vivía en Tempe.

"Este temor inminente de sentir y ser discriminado es algo que muchas personas de color, muchas personas que no son blancas como yo, tenemos que sentir", dijo Gomez en la sesión.

Varias personas, incluida Nora, presidenta de Students for Justice in Palestine en ASU y estudiante en su último año de estudios globales y ciencias políticas, compartieron preocupaciones sobre la representación de las comunidades de color en el proceso de cambio de nombre.

"Creo que no solo es importante cambiar los nombres de estas cosas, sino que la priorización de estos cambios de nombre debe darse a las voces negras y indígenas dentro de la comunidad de Tempe", dijo Nora, cuyo apellido se ha omitido porque teme el acoso en línea.

Los descendientes de miembros de la comunidad que, según los documentos, estaban en el KKK se opusieron al proceso de cambio de nombre para preservar su legado familiar.

Un pariente que se identificó como bisnieta de Harvey Harelson, dijo que cambiar el nombre de Harelson Park ignoraría las contribuciones de su familia a la comunidad. Harvey fue miembro del consejo de la ciudad de Tempe desde 1924 hasta 1928, fundó Harelson Insurance y supuestamente fue parte del KKK.

"El cambio de nombre de Harelson Park afecta más que solo el nombre del parque", dijo durante la sesión. "Se trata de generaciones de Harelson que hacen su parte por la ciudad de Tempe".

El concejal Joel Navarro dijo que el consejo es "responsable" de contestar las preguntas y preocupaciones de las personas directamente afectadas por el proceso de cambio de nombre, incluidos aquellos que deberán cambiar oficialmente su dirección.

Algunos residentes dijeron que cambiar el nombre de varios espacios públicos costaría demasiado dinero. La concejal Lauren Kuby dijo que el gasto valdría la pena.

"La gente dice que es una pérdida de dinero", dijo Kuby durante la sesión. "No puedo pensar en un mejor gasto de dinero, porque es lo correcto".

Marlon Bailey, profesora asociado de estudios de género y mujeres que investiga estudios afroamericanos, dijo que apoya el cambio de nombre, pero quiere ver más acciones centradas en las políticas para abordar la discriminación racial.

"ASU, la ciudad de Tempe, el estado de Arizona tiene que poner algunos cambios condicionales materiales, cambios condicionales materiales sustanciales, y tiene que lidiar con su propio legado y el racismo actual y la supremacía blanca en sus estructuras y las decisiones que toma". Dijo Bailey.


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