Opinión: Transformando la justicia de sobrevivientes

La fuerza policial y el enjuiciamiento no son soluciones al problema de la agresión sexual en el campus

Aviso de contenido: esta historia trata sobre la agresión sexual gráfica

El problema de la agresión sexual en el campus es muy conocido en los Estados Unidos. En nuestros medios de comunicación, nuestras campañas de educación sobre el consentimiento, e incluso en las formas en que los estudiantes hablan a puerta cerrada, la agresión sexual a menudo se considera parte de la experiencia universitaria.

El proceso de denunciar una agresión sexual en el campus — y todo el daño que conlleva — se discuta en mucha menos frecuencia.

Cuando la ex estudiante de ASU, Alayna, quien pidió que se omitiera su apellido debido a preocupaciones de privacidad, fue agredida sexualmente en el campus de Tempe, llamó al Departamento de Policía de ASU al día siguiente. Pensó que si actuaba con rapidez y decisión, sería fácil presentar cargos penales y obtener la ayuda que necesitaba.

“Pensé, 'oh, si voy a buscar un kit de violación ahora mismo, no hay forma de que no reciba justicia'”, dijo Alayna. "Y, lamentablemente, no funciona así".

Durante los meses siguientes, la policía y los administradores de ASU ignoraron, despidieron y acosaron repetidamente a Alayna. En un video que narra su experiencia, Alayna dijo que el proceso de investigación de siete meses se sintió como si "la Universidad me violara todos los días".

Desafortunadamente, la experiencia de Alayna está lejos de ser única. Existe un patrón documentado de estudiantes de ASU que buscan justicia en el sistema legal de la Universidad, solo para ser menospreciados, incriminados y retraumatizados.

Quizás es por eso que pocos estudiantes universitarios sienten que la policía los mantiene a salvo. Aunque la agresión sexual en el campus es un problema a nivel nacional, los estudios muestran repetidamente una falta de confianza de los estudiantes en las respuestas de la policía a la agresión sexual. Una encuesta del 2020 realizada por la Women's Coalition encontró que casi tres veces más estudiantes consideraban que "caminar con amigos" era un recurso más seguro que el departamento de policía de ASU.

Pero la injusticia es más profunda: las respuestas policiales no suelen producir ninguna apariencia de responsabilidad o retribución. De los 68 incidentes de agresión sexual denunciados al Departamento de Policía de ASU entre 2017 y 2019, 42 fueron investigados, solo 12 fueron absueltos y ninguno fue procesado.

Esto no se debe a que los administradores universitarios y los detectives de la policía tengan un desempeño deficiente. Esto se debe a que la Universidad y la policía están fallando.

La policía y los administradores constantemente infligen daño a los sobrevivientes y protegen a los perpetradores. Si se quiere abordar el problema de la violencia sexual en el campus, se debe construir algo nuevo en su lugar.



Existen alternativas a la fuerza policial?

La responsabilidad de los departamentos de policía en el manejo de casos de violencia sexual y doméstica es un fenómeno relativamente moderno. La erudición contemporánea muestra que los movimientos feministas anti-violencia emergentes en la década de 1970 fueron asimilados de manera efectiva en las políticas de "tough on crime" en la década de 1980, lo que provocó la creación de "unidades de víctimas especiales" y políticas favorables a los arrestos.

Aproximadamente al mismo tiempo, los Estados Unidos vio el nacimiento de la policía del campus. Muchas universidades solidificaron sus propios departamentos de policía para abordar el ambiente único del campus universitario durante las décadas 80 y 90.

Esto llevó a depender del sistema de justicia penal para combatir la agresión sexual, lo que produjo un subconjunto del pensamiento feminista que algunos académicos y activistas han denominado "feminismo carcelario".

Victoria Law, una autora que escribe sobre encarcelamiento, género y resistencia, llama al feminismo carcelario "la idea de que de alguna manera se pueda controlar y encarcelar la salida de la violencia de género". Según Law, esta idea se centra en las reacciones retributivas al problema de la violencia de género sin buscar las causas fundamentales.

“Si este enfoque realmente funciona, no tendríamos tanta violencia de género, si es que hay violencia de género, en los Estados Unidos”, dijo Law. "Pero vemos una y otra vez que esto no funciona".

La retórica feminista carcelaria a menudo borra el trabajo de defensores pioneros contra la violencia que han luchado por gastar en servicios sociales e infraestructura comunitaria. Jasmine Lester, fundadora de Sun Devils Against Sexual Assault, es una de esas defensoras.

Lester es una graduada de ASU y sobreviviente. Cuando comenzó a investigar la defensa de la agresión sexual de otras universidades, se dio cuenta de lo anticuado que es el enfoque de ASU. Ella dijo que un defensor de la Universidad de California en Santa Bárbara calificó las políticas de ASU como "arcaicas".

En Enero del 2021, Lester presentó Campus Assault Advocacy, Resources and Education (CAARE) propuesta del centro a la administración de ASU. El documento de acceso abierto esboza un modelo para un centro de defensa de sobrevivientes no policial fuera del control administrativo de la Universidad.

La propuesta incluye recomendaciones para nueve defensores confidenciales de tiempo completo, entre otros puestos remunerados, y un fondo de sobrevivientes para los gastos médicos y legales de los estudiantes. Desde enero, 53 organizaciones estudiantiles han respaldado la propuesta, incluido el gobierno estudiantil de cada campus de ASU y la Women's Coalition.

“Necesitamos trabajar hacia un mejor sistema”, dijo Lester. “La propuesta de CAARE funciona en cierto modo hacia ese mejor sistema, cambiando el enfoque a preocuparse realmente por los sobrevivientes”.



Vigilancia policial de la violencia sexual

La denuncia de agresión sexual, aunque se presenta como una vía para la justicia, a menudo pone en marcha un proceso sobre el que los sobrevivientes tienen poco control.

Aunque los violadores suelen ser descritos como extraños, la gran mayoría de las agresiones sexuales las cometen amigos y familiares. En los EE. UU., 8 de cada 10 víctimas de violación conocen a su violador antes del incidente de agresión.

Esta dinámica crea un dilema espantoso para los sobrevivientes. Los estigmas que invalidan la violencia en las relaciones pueden disuadir a algunos sobrevivientes de reconocer y denunciar su agresión. Otros pueden depender social o financieramente de su abusador y dudan en verlos arrestados o encarcelados.

“Con el enjuiciamiento, la atención se centra en el castigo del perpetrador, y hay poco o ningún enfoque en cómo la víctima quiere que se cure el daño”, dijo Lester. "Muchas veces eso no implica enviar a alguien a la cárcel, y de hecho, la idea de enviar a alguien a la cárcel puede desanimar (reportar)".

En otros casos, se castiga a los sobrevivientes en lugar de a sus agresores en lo que se ha llamado el "conducto del abuso sexual a la prisión". Según un informe del 2016, alrededor de 86% de las mujeres encarceladas han sido víctimas de abuso sexual o doméstico.

La ley sostiene que nunca hay una "víctima perfecta", especialmente a los ojos de un sistema legal frecuentemente discriminatorio. Los procedimientos de investigación policial pueden descontextualizar la violencia, criminalizando, arrestando y encarcelando efectivamente a las mujeres, especialmente a las mujeres pobres de color, por su propia defensa.

“También debemos recordar que el sistema legal penal en sí mismo es un gran proveedor de violencia sexual”, dijo Law.

La prevalencia del abuso sexual perpetrado por la policía se ha descrito como una "epidemia", y Phoenix, en particular, recibe un escrutinio nacional por manejar mal las acusaciones. Una investigación de 2015 realizada por Buffalo News determinó que un oficial de policía está acusado de conducta sexual inapropiada al menos una vez cada cinco días en los EE. UU.

La ley también señala procedimientos policiales de rutina, como registros sin ropa y exámenes abrasivos posteriores al asalto, que algunos sobrevivientes han descrito como invasivos y traumatizantes.

“Las cárceles, los precintos policiales, la detención de inmigrantes, todos estos lugares de confinamiento promulgan la violencia sexual todos los días, solo por sus prácticas”, dijo Law. "Y luego se convierten en innovadores y focos de otros tipos de violencia sexual atroz que supuestamente están por combatir en primer lugar".

Estos factores, sumados a la espantosa prevalencia de agresiones entre los estudiantes universitarios (1 de cada 5 mujeres son agredidas sexualmente mientras están en la universidad) han fomentado una cultura de silencio, complicidad y desesperanza. Un informe de 2015 del National Sexual Violence Resource Center encontró que el 90% de las víctimas en los campus universitarios no denuncian su agresión.

Trauma de sobrevivientes y abuso administrativo

Alayna desconocía el peligro potencial y el maltrato que podría enfrentar cuando decidió denunciar su agresión al Departamento de Policía de ASU. Hoy, dijo que a veces desearía no haber informado en absoluto.

Alayna dijo que la policía y los defensores de la Universidad ocultaron información importante y no la educaron sobre el proceso de investigación. Cuando aceptó reunirse con la Office of Student Rights and Responsibilities (SRR), la reunión estaba programada en el mismo edificio en el que había sido asaltada.

"Estaba bastante claro que no habían hecho nada Alayna describió la investigación de seis meses como brutal y aislante. El proceso erosionó su confianza en la Universidad e interrumpió su creencia anterior de que la policía estaba allí para protegerla.

“Era como una traición constante”, dijo. “Les había dado mucho, me sentí como parte de su comunidad y me arrancaron cada parte de mi vida”.

El agresor de Alayna nunca fue procesado.

Leah Henthorne, una estudiante de pregrado en el Instituto Herberger para el Diseño y las Artes, tuvo sus dudas al denunciar su agresión. Ya había escuchado historias de terror sobre las experiencias de reportajes de otras mujeres.

“Todo me estaba alejando de los reportajes”, dijo Henthorne. "Pero finalmente decidí denunciarlo porque ... pensé que tal vez el mío podría haber tenido un resultado diferente".

A diferencia de Alayna, Henthorne informó primero a SRR. Se sintió miserable a lo largo de la investigación y la describió como "meses de frustración, espera y mucha ira acumulada dentro de mí".

Henthorne dijo que tiene "mucho trauma" desde la noche de su asalto. “También tuve que revivir todo ese trauma cada vez que iba a la Oficina de Derechos Estudiantiles. Hicieron que mi historia se sintiera tan inválida".

El agresor de Henthorne nunca fue procesado. La Universidad permitió que su agresor siguiera asistiendo a una clase compartida con ella durante la investigación.

"No confío en ASU en general", dijo. "No creo que me vayan a proteger, después de lo que me han hecho a mí y a tantos otros".

La cuestión de la financiación

Muchos administradores universitarios han menospreciado la visión y la estrategia de los defensores de los centros CAARE, defendiendo en cambio la reforma y mejora de las políticas existentes.

En una entrevista de febrero con La Prensa Estatal (The State Press), el presidente Michael Crow rechazó la propuesta de CAARE y dijo que está más interesado en mejorar los servicios existentes mejorando los tiempos de respuesta y educando más a la policía.



En un foro de estudiantes de USG el 21 de septiembre, la vicepresidenta de Servicios Estudiantiles, Joanne Vogel, afirmó que desde entonces los servicios se habían "modernizado, mejorado y ampliado" mediante la consolidación de algunos departamentos y un nuevo sitio web que simplifica el proceso de conexión con los servicios existentes servicios. Ni Crow ni Vogel mencionaron el centro CAARE una vez.

"Literalmente he estado tratando de hablar con (Michael Crow) sobre esto durante 10 años y ni siquiera se reunirá conmigo al respecto", dijo Lester. "Creo que está bastante claro que a él realmente no le importa este tema".

La CAARE propuesta es una oportunidad para que la Universidad asuma la responsabilidad por descuidar y permitir una cultura de abuso sexual.

En lugar de insistir en que un sistema que ha demostrado ser disfuncional y dañino puede optimizarse para lograr una funcionalidad ideal, ASU podría mostrar su compromiso con la seguridad de los estudiantes al honrar las necesidades expresadas por los sobrevivientes. Si la Universidad estaba sinceramente interesada en poner fin a la agresión sexual en el campus, ¿por qué no saltar para financiar nuevas estrategias propuestas por los estudiantes más afectados?

"Honestamente, no creo que esta administración lo haga porque no creo que les importe", dijo Lester. “No sienten compasión por los sobrevivientes”.

Algunos sobrevivientes piensan que la Universidad está rechazando la propuesta de CAARE para proteger su reputación.

"Tienen una imagen y no están dispuestas a admitir que hay una crisis de violación", dijo Alayna.

Defensores como Lester y Alayna tienen razón al enfatizar la cuestión de la financiación y los recursos. Si bien cualquier institución puede hacer declaraciones de promoción e intención, sus verdaderas prioridades se revelan en las páginas de sus libros de presupuestos.

Los defensores de los sobrevivientes luchan para quitarle fondos a la policía y financiar los sistemas de atención, como el centro CAARE, porque están históricamente informados. Es el status quo de la vigilancia y el enjuiciamiento lo que ha permitido que la agresión sexual en ASU se vuelva tan omnipresente en primer lugar.

La propuesta del centro CAARE es un desafío visionario para cambiar el status quo. Si la Universidad no puede aceptar el desafío, entonces continuará un ciclo de reformas ineficaces, dejando a los sobrevivientes varados y quebrados en el proceso.


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