Las noches siempre se prolongaban

A medida que aumenta el uso de Adderall en adultos jóvenes, los escépticos y defensores reexaminan la trayectoria pasada y presente de la droga.

Mientras Aerika Brantley se acostaba, su mente se aceleraba, parpadeando con continuas oleadas y chispas de energía residual.

Suficientes horas mirando al techo finalmente calmaron sus pensamientos con un suave zumbido y le permitieron dormir, pero en cuanto volvía la mañana, se despertaba, tomaba una pequeña pastilla blanca y enviaba a su mente a correr cíclicamente una vez más.

Brantley comenzó a tomar Adderall para tratar su trastorno por déficit de atención con hiperactividad, pero se encontró usando sus pastillas fuera de las prescripciones médicas para sobrevivir los días. Su medicación la ayudaba a superar los turnos tempranos en el trabajo y una gran cantidad de clases, pero causó estragos en su horario de sueño, hábitos alimenticios y sensación general de bienestar.

"Yo básicamente me estaba extendiendo muy poco y pensé que era capaz de hacerlo", dijo Brantley. "A pesar de que mi cuerpo me estaba dando una alerta roja".

Brantley es una de las muchas que han caído en los efectos adversos de Adderall. El medicamento sirve como una droga milagrosa para algunos, pero para otros, a veces se avecina la amenaza de abuso.

A medida de que el TDAH se vuelve más visible en las redes sociales, cada vez más personas buscan diagnósticos y prescripciones posteriores. Pero el enamoramiento pasado y presente de los Estados Unidos por las anfetaminas, sumado a los intereses creados de las compañías farmacéuticas, genera alarma a largo plazo.

El número de recetas de Adderall que se venden anualmente ha proliferado ampliamente en los últimos años. Las mujeres y las personas menores de 20 años son dos grupos líderes en el crecimiento actual de recetas.

Junto a esta proliferación, una gran cantidad de páginas de Instagram con TDAH producen infografías y memes que abordan todo, desde la autoestima hasta las tareas del hogar. Las páginas de ayuda de TikTok también son populares, con contenido que abarca desde videos identificables hasta diseño de interiores con TDAH.



El Dr. John Barton, director del Centro de Psicología Clínica de ASU, frecuentemente diagnostica y trata a niños y adultos con TDAH.

Barton cree que las redes sociales son beneficiosas, ya que las personas con la condición tienen más probabilidades de encontrar la información, el tratamiento y el apoyo que necesitan. Pero ve que surgen problemas cuando la confianza cae en el Internet, especialmente porque ciertos síntomas del TDAH se superponen con la mayor parte de los trastornos de la salud del comportamiento y la ansiedad general que permea hoy en los EE. UU.

“Ves una publicación en las redes sociales que dice, 'oh, ya sabes, si estás inquieto, desatento y estresado, probablemente tengas TDAH'”, dijo Barton. "(Usted piensa), 'eso es todo! Debe ser así! ', Cuando puede que no sea así ".

El uso indebido de Adderall entre los estudiantes universitarios es bastante frecuente; Un estudio de 2018 realizado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas encontró que casi el 15% de los estudiantes universitarios varones incluidos en la encuesta informaron haber usado Adderall en forma indebida en el último año. Comparativamente, el estudio encontró que el 8.8% de las estudiantes universitarias entrevistadas para el estudio informaron lo mismo.

Esta disparidad de género se refleja comúnmente en las encuestas relacionadas con el abuso de Adderall en la universidad, que en parte podría atribuirse a la variación de los síntomas del TDAH a través las líneas de género y a la explosión de recetas escritas para mujeres adultas en las últimas dos décadas.

Según un informe de los CDC de 2018, las prescripciones de Adderall para mujeres de 15 a 44 años aumentaron en un 344% entre 2003 y 2015. Los estimulantes recetados pueden aliviar una variedad de síntomas de TDAH o ADD, pero también se usan habitualmente como fármaco de estudio.

La reputación de Adderall como un asistente de estudio infalible no es nueva de ninguna manera, dijo Benjamin Fong, miembro de la facultad en Barrett, The Honors College, quien ha visto cómo los diagnósticos de TDAH crecen de manera constante a lo largo de los años. Las anfetaminas han "sido un elemento básico de la dieta cultural estadounidense desde el período de la posguerra", explicó Fong, y la benzedrina se comercializó como la primera de su tipo en los Estados Unidos de los años 30.

Orígenes y crecimiento

La compañía farmacéutica estadounidense Smith, Kline y French lanzaron por primera vez la benzedrina al público como descongestionante a principios de los años 30. El medicamento venía en un pequeño inhalador de tubo de plástico que contenía una bola de algodón empapada en aceite de anfetamina.

El inhalador, disponible sin receta, evolucionó desde un olfateo para limpiar los senos nasales hasta una rápida rotura de plástico y la ingestión de anfetamina saturada.

Como un colocón fácil de adquirir y relativamente económico, el uso recreativo de las anfetaminas echó raíces y floreció en subculturas como el bebop jazz, la cultura beatnik y el reinado escrito de los poetas beat.

La Asociación Médica Estadounidense aprobó la publicidad de benzedrina como tratamiento para la narcolepsia y la depresión menor, y más tarde encontró su base como medicamento para bajar de peso.

Para 1945, las ventas de tabletas de anfetaminas civiles de SKF habían aumentado a 2 millones de dólares y no mostraban signos de desaceleración, pero finalmente se redujeron en los años 70 y 80 cuando otras drogas estimulantes ocuparon su lugar y la regulación de la industria farmacéutica se volvió más común, dijo Fong.

Durante la década de los 60, los estadounidenses se enfrentaron a una epidemia de abuso, al aceptar el tamaño, el alcance y las consecuencias de la dependencia prolongada de las anfetaminas. La psicosis anfetamínica se volvió más común y las organizaciones de salud reconocieron el ataque generalizado de dependencia y adicción.

Nicolas Rasmussen, autor de "On Speed: From Benzedrine to Adderall", la historia definitiva de las anfetaminas, señala que el uso, la dependencia y el abuso actuales de anfetaminas coincidieron discretamente y superaron el apogeo de la epidemia de anfetaminas de la decada 1960 hace aproximadamente una década y media.

Considerando el contexto de la primera epidemia de anfetaminas, Rasmussen solo ve los mismos escollos por delante.

"Está destinado a caer en desgracia", dijo.

El describió a los Estados Unidos como un blanco fácil. Al albergar la mayor parte del mercado farmacéutico mundial, la ausencia de un sistema de atención médica pública, los altos precios de los medicamentos y una ética social que prioriza la productividad, los mismos efectos de las anfetaminas, no es de extrañar que las ventas nacionales generen millones a las compañías farmacéuticas.

Fong también señala las demandas culturales y institucionales estadounidenses cuando se trata de la continua popularidad de las anfetaminas.

No es complicado, dijo Fong: hay pocos medicamentos que pueden imitar la capacidad de las anfetaminas para levantar el ánimo, mantenerlo despierto y ayudarlo a perder de peso con la misma eficacia. Aunque las anfetaminas pueden tener efectos secundarios intensos, el valor social de estos tres efectos supera el peligro potencial para muchos, dijo.

Representaciones y descubrimientos

Fong no ve que las tendencias terminen pronto, ni ve a nadie causando revuelo por ellas. "Todavía nos centramos más en los opioides y el fentanilo, pero realmente no veo mucho sobre las anfetaminas", dijo Fong. "Tienen efectos secundarios graves, especialmente para el uso prolongado, pero son extremadamente eficaces para satisfacer los estrictos imperativos culturales de la sociedad estadounidense".

Como alguien que fue diagnosticado con TDAH, Rowan Alper, un estudiante de tercer año que estudia historia y antropología y usa pronombres ella / ellos, comenzó a explorar la posibilidad de medicación con su psiquiatra. Después de algunas semanas con Adderall, Alper lo encontró para ayudarlos, y ella ahora lo ha estado tomando durante un par de meses.

Alper cree que la cultura universitaria romantiza y abusa del Adderall.

"" Oh, puedo nomas abrir un Addy y hacer todo mi trabajo ", esa es una forma neurotípica de ver a Adderall, cuando en realidad es algo que me ayuda con mis funciones diarias básicas".

No es que no pudieran funcionar sin él, pero, para Alper, Adderall los ayuda con las tareas simples, "como ir del lugar A al lugar B y asegurarse de que desayune".

Antes de comenzar con la medicación, Alper habló con dos amigos que fueron diagnosticados con TDAH. Uno dijo que Adderall lo ayudó inmensamente, mientras que la otra dijo que la droga no hizo nada por sus síntomas; esto hizo que Alper se diera cuenta por sí misma y por muchos otros, probar un nuevo medicamento para la salud mental es en gran parte un proceso de prueba y error.

Brantley llegó a la misma conclusión. Después de recibir su diagnóstico y comenzar a tomar medicamentos, inicialmente se deleitó de repente con el aumento de la confianza, el compromiso y la eficiencia.

Pero el error finalmente golpeó. Y después de suficientes banderas rojas corporales y algo de escepticismo, dejó de repente. 

“Fue difícil”, dijo Brantley. "Todo era mundano".

Cuando Alper estaba creciendo, sabía que siempre era diferente, pero no fue hasta que encontró comunidades en línea discutiendo los problemas que había experimentado que reconoció la realidad de su situación.

“Las redes sociales son una salida realmente muy positiva para averiguar qué está pasando exactamente”, dijo Alper. "Al escuchar las experiencias de tantas personas diversas y sus experiencias con el TDAH, porque no hay dos experiencias exactamente iguales, todos van a tener síntomas diferentes".

La desestigmatización a través de las comunidades en línea y el discurso ha permitido que las personas comprendan mejor sus necesidades psicológicas, dijo Fong, y agregó que esta desestigmatización está implícitamente asociada con el resultado final de las compañías farmacéuticas.



"Es bueno, puede ser insultante en todas las formas en que lo son las redes sociales, pero la desestgimación real ... es realmente importante, y es una, más o menos, virtud para ese tipo de espacios".

El autodiagnóstico puede ser bastante útil para comprender y lidiar con su salud mental, dijo Alper, especialmente debido a lo difícil que es navegar el complejo médico industrial como adulto joven.

"Una ventaja inmediata es que es mucho más barato que ir al médico y obtener un diagnóstico formal", dijo. “Puede ser muy estresante pasar por las pruebas. Todo el proceso de hacerse la prueba del TDAH toma como cuatro horas y tienes que hacer todas estas pruebas absurdas y no es divertido ".

Sin embargo, una desventaja del autodiagnóstico es su barrera inherente a la medicación. También es probable que se diagnostique incorrectamente, anotó Alper; sugirieron participar en estudios que ofrecen diagnósticos informales, pero enfatizaron que el autodiagnóstico no es un "concepto maligno" inherente.

Mientras el Internet se está convirtiendo en un oasis para la concienciación sobre la salud mental, las compañías farmacéuticas están obteniendo beneficios de la afluencia de personas que buscan medicamentos recetados.

Qué se ganara?

Las compañías farmacéuticas que producen Adderall tienen un gran interés en la normalización a través de plataformas sociales, dijo Fong. "Esa es la dificultad inherente de hablar sobre diagnósticos y TDAH, y el aumento de las prescripciones de Adderall y Ritalin, que las compañías farmacéuticas también lo están impulsando".

Estados Unidos es uno de los dos países del mundo donde los anuncios de medicamentos dirigidos directamente al consumidor son legales. Este campo publicitario de nicho ofrece a las empresas farmacéuticas un amplio margen de maniobra; cuando los medicamentos se comercializan como un producto, en lugar de únicamente como una solución médica, el objetivo final puede ser más conseguir tantos pacientes nuevos como sea posible que conseguir pacientes que necesitan el medicamento.

“La mayoría de los países se dan cuenta de que tener corporaciones extremadamente poderosas que anuncien medicamentos recetados muy poderosos en la televisión no es una buena idea”, dijo Fong. “Quieren vender muchas pastillas. Quiero decir, no es ciencia espacial ".

Al igual al sentimiento de Barton de que la superposición de síntomas puede causar confusiones diagnósticas, Fong señaló cómo los anuncios turbios de medicamentos pueden capitalizar las ansiedades y los pródromos generales.

Las compañías farmacéuticas están participando en campañas de concientización de maneras extremadamente vagamente, dijo, y emplean “descripciones de problemas que casi todo ser humano tiene” para hacer que su producto sea aplicable a una población más amplia.

"Definitivamente es una relación complicada porque nunca se quiere que las compañías farmacéuticas tengan más dinero del que ya tienen", dijo Alper.

“Apesta, pero tienes que morder la bala y continuar con esa receta porque tu salud mental importa más que una corporación que recibe mil millones de dólares más. Por mucho que apesta, tienes que ponerte a ti mismo primero ".


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