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Preguntas y respuestas: El factor unificador, sobre la práctica de una religión minoritaria en ASU

Una conversación con Hajer Rahee sobre sus experiencias como estudiante musulmana en ASU

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Preguntas y respuestas: El factor unificador, sobre la práctica de una religión minoritaria en ASU

Una conversación con Hajer Rahee sobre sus experiencias como estudiante musulmana en ASU

Hajer Rahee es estudiante de tercer año de biociencias moleculares y biotecnología junto con antropología en ASU. También es una musulmana chiíta iraquí estadounidense de primera generación. De niña, asistió a pequeñas escuelas islámicas o musulmanas en el área metropolitana de Phoenix. Hoy, es la directora de divulgación de la Muslim Student Association en ASU. 

El 8 de diciembre de 2021 un individuo no afiliado con ASU entró en el Interfaith Reflection Room de Hayden Library y destrozó un Corán, en lo que múltiples organizaciones estudiantiles y el ASU Police Department han declarado un delito de odio. Rahee hace referencia a este incidente durante la conversación.

Rahee no habla por todos los estudiantes musulmanes y a menudo se apresura a señalar esto. Sus pensamientos, ideas e historias reflejan las experiencias únicas de una persona: ella misma.

¿Cómo ha sido importante tu fe en tu educación y ahora en tu vida como adulto?

Al comienzo de la universidad, tenía mucho miedo. En su mayoría me quedé con mis amigos musulmanes, personas que conocía de la escuela secundaria o personas que conocía de la comunidad. 

Provenía de un origen estrictamente musulmán con la mayoría de mis amigos siendo musulmanes. Ir a ASU fue un gran cambio donde la mayoría de mis compañeros que no eran musulmanes. Entras en tu salón normal de “gen chem” -- como 200 estudiantes -- y miras todo y ves, tal vez cinco personas con el pañuelo.

Ahora, mi opinión ha cambiado definitivamente. He hecho más para salir de mi camino y aprender sobre otras personas. No creo que mi fe deba limitarme o ser este factor alienante entre mí y otras personas.

Durante el primer año, estaba esta chica, empezamos a ser amigas. Solo hablábamos de nuestros días y todo eso.

Una vez mencioné que voy a una mezquita y ella respondió: "¿Qué es eso?"

Era interesante viendo que había alguien que no sabía cuál es el rostro islámico de la adoración. Pensé que si mencioné la iglesia, todos sabrían lo que es. Pero una mezquita era una especie de terminología extranjera para ella. 

Otra vez, mis compañeros de clase y yo nos estábamos turnando reuniéndose con un profesor y revisando nuestros exámenes con él. Mi amiga musulmana se fue a él después de mí en otro día, y el profesor dijo, “¿No ya te hablé?” Nunca había hablado con ella antes.

Hay una especie de generalización sobre quiénes son los musulmanes.

Usar el pañuelo es otro factor alienante. Obviamente no puedo hablar por toda la fe, pero, como mujer musulmana, cuando entro en una habitación, la gente asume de inmediato, “Oh, ella es musulmana”. Cuando eso suceda, podrían pensar inmediatamente, “Woah, ¿cómo se acerca a esta persona?”

¿Sientes que eres visible de una manera que otros estudiantes no lo son?

Definitivamente. No diría que es un factor enorme y sobresaliente. Creo que hay suficientes musulmanes que simplemente se aceptan. 

Pero cuando se trata de hablar con la gente, puedo ver que ellos luchan para averiguar cómo acercarnos a nosotros. La gente tiene miedo de decir algo o de hacer algo para ofendernos, así que son realmente cautelosos. Luego, después, se vuelve incómodo.

¿Sientes que eso sucede con tus compañeros en las aulas? ¿Sucede con profesores, administradores, incluso extraños en la calle?

Sucede principalmente entre pares. Hablando con personas que están en la misma clase que tú, creo que ese es el nivel más íntimo de conocer gente.

Una vez estaba estudiando con uno de mis amigos -- él no es musulmán. Él estaba haciendo preguntas sobre mi fe. Parecía claro que esta era la primera vez que hablaba de cerca con alguien que practica el Islam. 

Preguntó: "Entonces, cómo, ¿te impusieron el pañuelo?" Yo dije, "No, elegí usarlo", y le conté la historia de cómo comencé a usarlo. 

Me sorprendió bastante que me hicieran esa pregunta. Esperaba que hubiera una sensibilidad general al respecto, pero creo que ese no es realmente el caso. 

Entonces, ¿es ese un ejemplo del tipo opuesto de cosas, alguien que no es sensible en absoluto? ¿Mientras que otras veces las personas son demasiado sensibles?

La cosa es que no quiero decir que quería ser ofensivo, pero creo que esto no era realmente sensible al tema. Si quieres tener cuidado con la forma en que redactas algo, cambia la terminología que usas.

Otra vez con una persona diferente, estábamos hablando y -- sin ser provocados -- decían: "¿No dice el libro de ustedes que deberías matar a todos los infieles?"

De verdad, ni siquiera sé qué decir. No creo que debas preguntarme sobre este tipo de tema. No estoy muy educada en eso.

Definitivamente hay un espectro de cómo reaccionan las personas cuando se encuentran con un compañero que es musulmán. 

¿Cómo te hace sentir eso? ¿Qué significa que alguien se sienta cómodo haciéndote preguntas increíblemente insensibles sobre las escrituras religiosas?

Esto es solo yo, pero me hace reír.

Es gracioso ver que a veces la gente no está dispuesta a hacer lo imposible para aprender acerca de otros. A veces sólo dicen lo que ya han oído. Me alegra haber podido aclarar algunas ideas erróneas sobre los musulmanes a esas personas.

Existe una brecha en la comprensión mutua en términos de cómo actúan los musulmanes y los que no son musulmanes.

¿Qué es algo que desearías que más personas no musulmanas supieran sobre tu fe y tu comunidad? ¿Qué es algo que desearías que más personas supieran sobre ti?

Ojalá supieran que somos como ellos, ¿me entiendes? No soy una entidad completamente diferente o algo así.

No soy inaccesible sólo porque llevo un hijab. Hay miedo de ofendernos, pero también el temor de que tal vez vamos a hacer algo a ellos debido a la representación anterior de los medios de comunicación y lo que sea.

Creo que es por eso que cuando la gente me preguntaba cosas ofensivas, no me enfadaba. En cierto modo, me están preguntando algo que no es realmente alienante.

No estoy diciendo que todos no deban ser sensibles, pero desearía que la gente no tuviera miedo.


Las personas que practican el Islam son un grupo increíblemente diverso. ¿Sientes que algún aspecto de tu identidad hace que tu experiencia sea diferente de otra persona musulmana?

Definitivamente tengo muchos privilegios viniendo de mis antecedentes. Soy árabe; El Islam fue llevado a los árabes y luego se extendió. Entonces, existe este complejo de superioridad árabe entre la comunidad.

Al menos, dentro de la comunidad musulmana, diría que me resulta más fácil sobrevivir... que alguien que es marrón o Desi o Negro. Creo que hay mucha discriminación y racismo.

Las personas Negras tienen que lidiar con ellos dentro de sus propias comunidades, especialmente las comunidades religiosas. Definitivamente reconozco que tengo muchos privilegios.

¿Cuáles son algunos de los aspectos positivos de ser parte de la comunidad musulmana en ASU?

Me siento como si alguna vez estuviera pasando por algo -digamos que me caí en frente de unas personas- me siento como si un musulmán me viera que vendría corriendo inmediatamente. Si se me cayera el pañuelo, dejarían lo que estaban haciendo y vendrían a ayudarme.

Tenemos esta solidaridad tácita. Todos nos aseguramos de cuidarnos unos a otros.

Practicar una religión minoritaria es algo que me da la oportunidad de ser más abierto de mente. He experimentado el extremo corto del palo en comparación con otras personas.

Además, el tipo de pensamiento que practico es aún más una minoría dentro de la comunidad musulmana. Soy un musulmán chií. Esto me ha dado la oportunidad de realmente empatizar con aquellos que no tienen el mismo nivel de representación que los grupos no minoritarios en el campus.

Cuando estás en el campus de ASU, ¿te sientes segura?

Yo diría que sí.

No sé si decir esto también es realmente ingenuo. Algunas personas me han dicho que tenga más cuidado con mi entorno. Soy alguien que realmente no presta atención a cosas como esa. Pero, en general, no siento que mi vida esté en peligro. Diría que me siento segura.

Ha habido mucho más esfuerzo, y estoy hablando dentro del cuerpo estudiantil. Creo que ha habido más solidaridad entre los grupos de estudiantes para proteger a aquellos que han sufrido crímenes de odio anteriores o cosas así.

¿Cree que la administración de ASU hace que las necesidades de los estudiantes musulmanes sean una prioridad?

No creo que estén priorizando a los estudiantes musulmanes. En general, los grupos minoritarios en el campus no tienen prioridad.

Estoy segura de que has oído de lo que sucedió en el Salón Interreligioso. Hay una persona que entró, rasgó un Corán y destruyó las paredes y lo que no. Se descubrió que él no era un estudiante de ASU, él era apenas alguien que vino al edificio y quería vandalizar.

Creo que a pesar del hecho de que ASU es un campus abierto, debería haber más esfuerzos para asegurar los edificios. Cualquiera puede entrar en un edificio en cualquier momento a menos que esté cerrado.

Entonces, ¿sientes que ASU no está haciendo un buen trabajo administrando sus espacios seguros -- espacios religiosos, espacios sagrados?

No creo que vaya tan lejos como para decir que no están haciendo un buen trabajo. Es solo que podría haber pasos adicionales para que realmente sean seguros.

Después de que se descubrió que esta persona no era un estudiante, la gente estaba realmente preocupada. Me hizo más consciente de lo fácil que es para cualquiera entrar en un aula u otro edificio.

¿Hay algo más de lo que quieras hablar que no te haya preguntado?

Si debo mencionar algo, es solo que quiero poner énfasis en la necesidad de que ambas partes se unan y cierren esta brecha entre nosotros.

Mientras asumamos cosas sobre el otro lado, entonces no vamos a llegar a ninguna parte.

Esta entrevista fue editada para agregar longitud y claridad.

Comuníquense con el periodista a ammoulto@asu.edu y sigan a @lexmoul en Twitter. 

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