Con COVID-19 bajo control por ahora, Crow se siente optimista por el futuro

El presidente Michael Crow habló sobre el semestre de otoño, las vacunas de COVID-19, graduación y más en una junta con La Prensa Estatal el lunes

El presidente de ASU Michael Crow continúa diciendo que la Universidad ha sido exitoso en manejando la pandemia de COVID-19 en el campus y su actual "plan para el semestre de otoño es volver a las operaciones normales", dijo en una junta con La Prensa Estatal (The State Press) el lunes. 

El rector de la Universidad Mark Searle y la rectora provisional Nancy Gonzales anunciaron en un correo electrónico a los estudiantes y al personal el lunes por la noche que la instrucción del semestre de otoño "será impartida a los estudiantes por el profesorado en persona, en el campus". 

Pero las decisiones sobre cómo será el semestre de otoño aún se están determinando, dijo Crow, y se basarán en la propagación del coronavirus y la distribución de la vacuna. 

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En la reunión, Crow habló sobre el impacto de la pandemia en las finanzas de la Universidad, cómo la Universidad ha presionado para incluir a miembros de la comunidad de ASU en el lanzamiento de vacunas de Arizona y cómo esas vacunas afectarían las operaciones del campus en los próximos meses. 

Crow también dijo que desea que sea posible tener una ceremonia de graduación en persona, pero no sabe qué tan probable será. 

¿Cómo pudo la Universidad trabajar con el estado para asegurar vacunas para la comunidad de ASU?

El mes pasado, se abrió un sitio de vacunas para la comunidad de ASU en el Sun Devil Fitness Complex en el campus de Tempe. Crow dijo que la Universidad tenía que ir al estado y argumentar que sus empleados califican como trabajadores esenciales.

"Lo que pasó fue que empezaron (vacunando) a los maestros pero no recordaban que los profesores universitarios también son maestros", dijo él.

Más de 4.000 miembros de la comunidad han sido vacunados, dijo Neal Woodbury, el director de ciencia y tecnología de ASU. 

"Nuestra esperanza es obtener la mayor cantidad de vacunas posible y vacunar a todos", dijo Crow. "Y ese es nuestro objetivo. Y nos ascendimos en la línea un poco".

Cuando más estudiantes y personal sean elegibles, ¿podría la Universidad exigir que las personas se vacunen antes de regresar al campus? ¿Qué tipo de impacto tendrá la vacuna en las operaciones de la Universidad?

"Volver a las operaciones normales podría significar que tenemos que vacunar a todos y eso", dijo Crow. "Pero aún no sabemos". 

La Universidad actualmente está considerando hacer la vacuna de COVID-19 un requisito similar a la vacuna obligatoria para los estudiantes contra el sarampión a menos que tengan una exención médica o religiosa, dijo Crow. 

¿Por qué la Universidad todavía cobraba la tarifa atlética estudiantil si no se permitía que los estudiantes asistieran a los juegos? 

La ASU cobró a los estudiantes su tarifa atlética estudiantil de $75 por semestre como parte de la matrícula el año escolar pasado, lo que brinda a los estudiantes entrada gratuita a eventos deportivos, a pesar de que el Pac-12 no permite que la mayoría de los fanáticos asistan a los juegos. 

La Universidad ganó más de $11,3 millones de la tarifa en el año escolar 2019-20, según un informe financiero del departamento de deportes enviado a la NCAA. 

Crow caracterizó la tarifa como una inversión realizada por los estudiantes que les otorga la capacidad de proporcionar "aportes" dentro del departamento, como en los diseños del Sun Devil Stadium, que completó las renovaciones en 2019, y una nueva arena de usos múltiples que se completará para 2022.

"(Es) su contribución — ellos son los estudiantes — al departamento de atletismo para operar el departamento de atletismo como una entidad dentro de la Universidad, lo cual es algo especial", dijo Crow. 

¿Cuál es el estado financiero actual de la institución?

Crow dijo que "la Universidad está estresada económicamente, pero estable".

ASU ha perdido millones de dólares debido a la pandemia, dijo él, debido a una pérdida de fondos auxiliares, que incluye todos los ingresos que no provienen de la matrícula y la investigación, como residencias universitarias, servicios de alimentos y deportes. La mayoría de las pérdidas ocurrieron en el año fiscal actual 2021, dijo Crow.

"La institución es sólida pero está estresada, todavía no estamos planeando despidos, aún no planeamos licencias, aún no planeamos reducciones salariales", dijo Crow. 

A diferencia de otras universidades, ASU mantuvo sus servicios para los estudiantes, lo que requería que el personal trabajará tanto en el campus como de forma remota, lo que le permitía a la Universidad no hacer recortes, dijo Crow. 

Con una nueva administración en la Casa Blanca y los demócratas en control del Congreso, ¿hay alguna meta política en particular que desee que se cumpla? 

"Tenemos que encontrar una manera de avanzar la economía al nivel más alto de oportunidad económica en todos los grupos sociales", dijo Crow. "Esperamos que todo lo imaginable ayude a estimular la economía".

"Somos una de las voces más fuertes que apoyan a los estudiantes de DACA y su camino hacia la ciudadanía, y (estamos haciendo) todo lo que podemos para traerlos a ASU, graduarlos de ASU y avanzar a estos estudiantes en sus vidas y en sus trayectorias académicas", dijo Crow. "Lo que necesitamos ahora es el fin de la falta de una política racional de inmigración.

"También estamos interesados en la expansión de los programas de Pell Grant. Estamos interesados en encontrar formas de mejorar el éxito de los estudiantes". 


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