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Ex alumna ASU está ayudando a desarrollar el vacuna COVID-19 moderna

Ana Julia Narvaez es directora de ciencias biológicas y biología traslacional en Moderna Therapeutics

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La vacuna Moderna COVID-19 se muestra dentro del Sun Devils Fitness Complex en el campus de Tempe el martes 2 de febrero de 2021. ASU fue autorizada a administrar 1,000 vacunas a partir del 22 de enero.

Ana Julia Narvaez, ex alumna de ASU, directora de ciencia biológica y biología traslacional de Moderna Therapeutics, está ayudando con el desarrollo de la vacuna Moderna COVID-19.

El equipo de Narvaez en la compañía farmacéutica y de biotecnología ha estado trabajando en sus ajetreados días tanto de forma remota como en el laboratorio debido a las restricciones de COVID-19, pero siguen siendo flexibles para garantizar un entorno seguro y funcional.

"Estamos dedicados a comprender cómo funciona nuestro producto farmacéutico en diferentes modelos a nivel molecular", Narvaez dijo en un comunicado por correo electrónico. "Ahora tenemos una tecnología probada y la pregunta es dónde más podríamos tomar nuestros medicamentos y beneficiar a más pacientes".

Narvaez dijo que aunque no pudo compartir muchos detalles sobre el desarrollo de la vacuna, "ha sido una actitud de manos a la obra en toda la empresa". La vacuna desarrollada protege contra las cepas emergentes en todo el mundo, incluidas las cepas B.1.1.7 y B.1.351 en el Reino Unido y la República de Sudáfrica, respectivamente, según un comunicado de prensa de Moderna.


ASU alumna Ana Julia Narvaez poses for a picture.

Narvaez estudió fotosíntesis bacteriana y recibió una licenciatura del Instituto Tecnológico de Monterrey en 1997 antes de ser reclutada para ASU por Ana Moore, profesora regente de la Facultad de Ciencias Moleculares.

Hace unos 20 años, Moore estuvo a cargo de reclutar futuros estudiantes de posgrado del Instituto Tecnológico de Monterrey en México en nombre de ASU. Moore dijo que cuando estaba dando un seminario tuvo maravillosas interacciones con profesores y estudiantes. Ella dijo que cuando conoció a Narvaez, Moore sabía que encajaría muy bien en ASU.

"Reconocí que Monterrey Tech es una institución particularmente buena y fue una buena fuente de estudiantes graduados", Moore dijo.

Después de graduarse de ASU en 2003, Narvaez fue a estudiar a la Universidad de Estocolmo en Suecia, donde conoció el campo de la replicación del ADN.

Luego se unió a la Unidad de Células de Cáncer y al departamento de oncología de la Universidad de Cambridge. Narváez dijo que allí se dedicó a investigar los mecanismos básicos de la biología del cáncer y a encontrar terapias.

Narvaez también trabajó en AstraZeneca en Cambridge, Inglaterra, como científica principal asociada y luego trasladó su trabajo a Cambridge, Massachusetts, donde se encuentra Moderna.

"Moderna es el líder en la entrega de medicamentos de ARN mensajero y es una compañía que se enorgullece de ser audaz, curiosa, colaboradora y resistente. Esto me atrajo mucho", Narvaez dijo en un correo electrónico.

James Allen, profesor de la Facultad de Ciencias Moleculares y asesora de Narvaez, dijo que tenía una "madurez científica" que la mayoría de los estudiantes de posgrado no tienen.

"Trabaja bien con los demás y nunca dejaría que las cosas la molesten", Allen dijo. "Estoy seguro de que le ayuda mucho como directora que no se ponga nerviosa cuando algo no salga exactamente como estaba planeado".

Mientras estaba en la Escuela de Ciencias Moleculares de ASU, Narvaez estudió bioquímica en ASU. Ella escribió: "Me encantó cada minuto, incluso cuando las cosas no salieron como se esperaba".

Moderna está contratando a muchos empleados nuevos para adaptarse a su creciente número de proyectos, y Narvaez está entusiasmado con lo que les espera a medida que continúan expandiéndose.

"A pesar de las circunstancias individuales que cada uno de nosotros está experimentando en esta pandemia, hay mucho optimismo y mucha energía para ofrecer la mejor ciencia posible", Narvaez dijo.


Comuníquense con la periodista a jqmoya@asu.edu y sigan a @JudahMoya en Twitter.

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