ASU recibe $8 millones para entrenar a trabajadores desempleados, subempleados

La Universidad colaborará con empleadores, organizaciones sin fines de lucro y agencias estatales para desarrollar programas para campos técnicos

ASU recibió una subvención de $8 millones del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Para capacitar a los trabajadores en ocupaciones en los sectores de tecnología de la información, ciberseguridad y fabricación avanzada.

ASU es uno de los 19 beneficiarios del programa de subvenciones H-1B One Workforce Grant, que totalizó $145 millones otorgados en todo el país.

La subvención de cuatro años otorgada a ASU se utilizará para desarrollar la Asociación Aceleradora de Capacitación de la Fuerza Laboral de Arizona para trabajos de próxima generación, también conocida como "AZNext". El objetivo del programa es abordar los problemas de escasez de mano de obra mediante la capacitación de al menos 2.000 participantes.

Karen Watanabe, una de las investigadoras co-principales de la subvención, dijo que el programa capacitará a los arizonenses para puestos de mediana a alta calificación en tecnología de la información, ciberseguridad, análisis de datos y fabricación avanzada.

"Estos sectores de la industria están creciendo y actualmente muchos de estos puestos están ocupados por trabajadores con visas H-1B. AZNext volverá a capacitar y mejorará a la fuerza laboral de Arizona para trabajos en estos sectores de la industria", dijo Watanabe en un correo electrónico.

Según Raghu Santanam, investigador principal de la subvención y presidente del Departamento de Sistemas de Información, los participantes objetivo del programa son trabajadores desempleados y subempleados, trabajadores titulares, veteranos, cónyuges de militares, graduados de secundaria, estudiantes de colegios comunitarios y estudiantes de ASU.

Dijo que ASU trabajará con muchos socios externos, incluida la Autoridad de Comercio de Arizona, "Pipeline AZ" y la Asociación para la Innovación Económica para identificar a los posibles participantes del programa.

El programa incluirá pasantías remuneradas, programas de formación para contratar, campamentos de entrenamiento y experiencias laborales simuladas. Watanabe dijo que el programa se basará en la infraestructura de cursos existente que existe en ASU, pero también agregará programas de capacitación personalizados para satisfacer las necesidades de los empleadores.

Santanam dijo que el nuevo programa ampliará la Asociación de Aprendizaje de la Fuerza Laboral Digital de ASU.

Dijo que ambos programas están "buscando ayudar a crear una mejor canalización de talentos para los empleadores, no solo en Arizona".

Una de las fuerzas impulsoras del programa fue el aumento del desempleo debido a la pandemia de COVID-19. "Ha habido muchos trabajadores desplazados y el Departamento de Trabajo estaba interesado en ayudar a los desempleados y subempleados", dijo Santanam.

Los empleadores desempeñarán un papel importante en la configuración del programa "AZNext". Los ejecutivos de empleadores asociados formarán parte de juntas asesoras específicas del sector donde pueden transmitir las necesidades de su fuerza laboral. Muchos empleadores, como Raytheon, Infosys y Honeywell, ya han aceptado participar.

"Nuestra medida de desempeño directa en esta subvención es cuántos de nuestros participantes podemos colocar en trabajos de tiempo completo, trabajos de medio tiempo y aprendizajes con estos empleadores, por lo que eso significa que tiene que adaptarse realmente a lo que quieren", dijo Santanam.

La capacitación se llevará a cabo tanto en forma virtual como en persona en los campus de Tempe, Oeste y Politécnico de ASU. Watanabe dijo que parte de los fondos de la subvención se destinarán a la tecnología del aula y la infraestructura informática para brindar a los participantes un espacio para aprender.

"Veo este modelo de 'AZNext' como algo que mira hacia el futuro y es transformador ... con participantes que no están necesariamente capacitados en estos sectores tecnológicos, pero que reciben esa capacitación y luego pueden ubicarse en una empresa en ese campo", dijo Watanabe.

Watanabe dijo que espera que el programa dure mucho más allá de la financiación inicial.

Tom Sugar, otro co-investigador principal de la subvención, dijo que el programa "encaja exactamente con lo que está haciendo ASU".

"Queremos crear una fuerza laboral vibrante para las empresas que vienen a Arizona", dijo.


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