El Senado Universitario busca abordar la inseguridad alimentaria con resolución

La resolución busca contratar a un miembro del personal a tiempo completo para Pitchfork Pantry, establecer una coalición de necesidades básicas y aumentar los recursos para los estudiantes

El Senado Universitario de ASU aprobó por unanimidad una resolución el 29 de marzo con la intención de abordar y resolver la inseguridad alimentaria entre la comunidad de ASU.

El objetivo de la "Resolución que apoya la promoción de la seguridad alimentaria para los estudiantes", según la presidenta del Senado de la Universidad, Simin Levinson, es ampliar el tema de la inseguridad alimentaria para solicitar el apoyo de un segmento más amplio de la Universidad.

La resolución solicita un total de nueve iniciativas, incluida la concienciación sobre la inseguridad alimentaria como una preocupación importante que afecta el aprendizaje de los estudiantes de ASU e incluye una declaración sobre los programas de estudios del curso con respecto a los recursos disponibles para necesidades básicas junto con el enlace al sitio web de asistencia y defensa de estudiantes de ASU.

"Los estudiantes de la Arizona State University están luchando contra la inseguridad alimentaria y pueden elegir entre comer y pagar la matrícula/libros/alquiler/otras necesidades básicas y es una preocupación para la retención de estudiantes", dice la moción.

También apoya el establecimiento de una coalición de necesidades básicas, que incluiría "liderazgo de toda la universidad, estudiantes y líderes comunitarios para identificar recursos clave dentro de la universidad y la comunidad circundante para cada campus y ampliar el sitio web actual de necesidades básicas".

"Esta resolución se enviará a la administración de la Universidad para informarles que el Senado de la Universidad apoya la promoción de la seguridad alimentaria en ASU", dijo Levinson.

La resolución también apoya la contratación de un miembro del personal a tiempo completo para apoyar y supervisar las operaciones de la despensa de alimentos, emplear a estudiantes posgrados y pregrados y crear un equipo de estudiantes voluntarios de organizaciones como Pitchfork Pantry y AmeriCorps.

Maureen McCoy, la senadora responsable de redactar la resolución, también es la asesora de la facultad de Pitchfork Pantry, la despensa de alimentos dirigida por estudiantes de ASU que sirve a todos los estudiantes de ASU con el objetivo de combatir la inseguridad alimentaria y promover el bienestar, la sostenibilidad y la recuperación de alimentos. Actualmente, Pitchfork Pantry está a cargo de estudiantes voluntarios y McCoy.

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McCoy dijo que actualmente, en los centros de tutoría en cada campus, la despensa solo puede proporcionar bolsas de comida empaquetadas.

"Todos merecen la oportunidad de elegir los alimentos que comen", dijo ella. "Un estudiante bien alimentado es un estudiante que puede permanecer en la escuela y continuar convirtiéndose en la persona increíble que puede ser, y luego salir y ayudar a su propia comunidad".

McCoy espera que la Universidad pueda apoyar a un trabajador del personal para que lleve a cabo las operaciones diarias de la despensa, como ella lo hace actualmente en los cuatro campus, además de sus responsabilidades docentes y administrativas. Ella dice que supervisar la despensa es el 10% de su puesto actual, en comparación con el 70% de enseñanza y el 20% de administración.

"A medida que la despensa crece, es un desafío como un  club dirigido por estudiantes con un asesor de la facultad para administrar todo", dijo ella. "Si la resolución llegara a buen término, esperamos que los servicios de despensa puedan expandirse y llegar a más estudiantes con dificultades.

"En lugar de enviar a un estudiante al banco de alimentos más cercano cuando el transporte es un problema para muchos estudiantes, queremos que los estudiantes sepan que estamos en el campus para ellos y que podemos ayudarlos en tiempos difíciles".

La presidenta de Pitchfork Pantry, Lindsay Pacheco, una estudiante de tercer año con especialización en estudios médicos, dijo que la despensa ha visto un gran aumento en la cantidad de estudiantes fuera del campus y estudiantes internacionales recientemente.

"Hay menos estudiantes en general en los campus de ASU, pero hemos visto más estudiantes de los que hemos visto en cualquier otro semestre", dijo. "Creemos que esto se debe a nuestro crecimiento, gracias a nuestras asociaciones con los centros de tutoría de ASU y el banco de alimentos de Matthew's Crossing, pero también a otras dificultades como resultado de la pandemia".

Pitchfork Pantry quiere seguir siendo un puente y un lugar de apoyo inmediato para los estudiantes que luchan contra la inseguridad alimentaria, dijo Pacheco.

"Entendemos que somos un recurso de emergencia a corto plazo, pero vemos nuestra presencia como valiosa y necesaria para estar ahí para los estudiantes hoy y mañana, no solo para conectarlos con recursos que tal vez no reciban hasta dentro de unos meses," dijo Pacheco.

El Senado de la Universidad y Pitchfork Pantry esperan apoyar a los estudiantes conectándolos con otros sistemas de apoyo, así como enseñándoles habilidades culinarias y educación nutricional.

Pacheco dijo que uno de los mayores desarrollos recientes en la ayuda alimentaria para estudiantes fue cuando el Programa Federal de Asistencia Nutricional Suplementaria, un programa federal destinado a proporcionar dinero suplementario cada mes para que las personas de bajos ingresos o sin ingresos compren alimentos, eliminó su requisito de trabajo para los estudiantes.

"Este es un cambio temporal, pero lo estamos compartiendo con los estudiantes tanto como podamos para que puedan aprovecharlo mientras esté disponible", dijo.

Otros recursos disponibles incluyen pasadas de comida adicionales o tarjetas de regalo de la tienda de comestibles del decano de estudiantes en los respectivos campus de los estudiantes y bancos de alimentos en cada uno de los campus de ASU, dijo Pacheco.

Ella ve esta resolución como un llamado a la acción, citando que uno de los objetivos de sostenibilidad de ASU era "eliminar la inseguridad alimentaria entre los miembros de la comunidad de ASU para el año fiscal 2020".

"Ya pasamos de 2020 y, desafortunadamente, el problema de la inseguridad alimentaria en ASU no ha disminuido", dijo Pacheco.

Pacheco dijo que el enfoque principal de Pitchfork Pantry son los estudiantes de ASU y aseguró a los estudiantes que dudan que este recurso es específicamente para ellos y que no le están quitando la oportunidad a nadie más.

Ahora que la resolución se aprobó, entrará en vigencia de inmediato, dijo Levinson. Como resultado, los estudiantes pueden esperar ver un aumento en la promoción y distribución de recursos para combatir la inseguridad alimentaria en los próximos meses.


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