Solo 17 años y medio

Inmigrar a los EE. UU. puede ser un proceso largo y costoso, y más aún convertirse en ciudadano naturalizado

Domingo, 19 de septiembre de 2021, 3:45 p.m.

Todo lo que he sabido ha estado a discreción del gobierno de EE. UU.

Pasarían 17 años y medio y decenas de miles de dólares antes de que finalmente me sintiera completamente integrada en el país en el que crecí, disfrutando de los derechos y libertades que disfrutan sus ciudadanos.

Mucho de lo que mis padres hicieron durante esos años para intentar obtener la ciudadanía sucedió a puerta cerrada; era demasiado joven para preocuparme por los procesos legales.

Todo lo que tenía que hacer era acompañar a las docenas de visitas a la oficina de United States Citizenship and Immigration Services, un proceso tedioso que involucra huellas dactilares, fotos de identificación y consultorios médicos a lo largo de los años, mientras mis padres lidiaron incansablemente con USCIS, criaban a dos hijos y trabajaban a tiempo completo.

Mi mamá siempre me ha impresionado. A los 26 años, escribió y defendió con éxito una tesis doctoral en química orgánica mientras estaba embarazada de su primer hijo; nací semanas antes de su graduación. Trasladó a su familia por todo el mundo solo un año después y construyó una vida desde cero.



La familia de Camila Pedrosa saliendo de Argentina a Estados Unidos en 2004.


Martes, 27 de enero de 2004, 7:43 p.m.

Mi familia emigró de Argentina a los Estados Unidos para que mi mamá participara en una programa de beca en Washington, D.C. en los National Institutes of Health después de recibir su doctorado.

Mis padres y yo fuimos acompañados al aeropuerto esa mañana por nuestro séquito: mis abuelos, tías, tíos y primos. A pesar del apoyo de nuestra familia, sirvió como un recordatorio de que nos embarcaríamos en este viaje por nuestra cuenta.

Para ingresar a los EE. UU. para su programa de beca, mi mamá tuvo que obtener una visa J-1. La visa le permitió permanecer en el país durante la duración de su beca, siempre y cuando demostrara que estaba avanzando en su carrera.

La visa J-1 es una de las dos visas más comunes utilizadas por estudiantes internacionales en ASU. El otro, F-1, está destinado estrictamente a la inscripción a tiempo completo en programas académicos de EE. UU.

A pesar de la emisión de más de 750,000 visas F-1 y J-1 anualmente, los estudiantes internacionales enfrentan obstáculos durante su estadía en los EE. UU.

Según una profesora de derecho de ASU, Evelyn Cruz, los estudiantes internacionales no pueden inscribirse en un programa universitario mientras están de visita con una visa B-1 o B-2. Deben ser aprobados para un cambio de estado específico de una visa de visitante a una visa de estudiante antes de inscribirse.

Eventualmente, todas las visas expiran y los solicitantes deben renovar las suyas o encontrar una nueva.

Al final de su programa, los beneficiarios de J-1 deben regresar a su país durante al menos dos años para poder traer sus habilidades a los países de donde provienen. Sin embargo, mi mamá aprendió una forma de evitar esta contingencia: recibir una Carta de No Objeción del Gobierno Argentino.

La Carta de No Objeción renuncia a la política de devolución, lo que esencialmente permite que el solicitante permanezca en los EE. UU. porque sus habilidades no son necesarias en su país de origen.

Pero de cualquier manera, mi madre no pudo conservar su J-1 después de terminar la beca, y necesitaba encontrar otra que le permitiera trabajar y vivir en los Estados Unidos.

Decidió solicitar una visa O-1, destinada a personas con habilidades extraordinarias, una gran hazaña para una investigadora de química orgánica con menos de 10 años en el campo.

Hay dos opciones para demostrar una habilidad excepcional en ciencias.

Uno es recibiendo un premio Nobel.

Obviamente, mi madre no tiene un premio Nobel, por lo que tuvo que usar la segunda opción: presentar una cantidad significativa de material publicado en revistas científicas junto con cartas de recomendación de profesores y compañeros que demuestren que se encuentra entre los mejores en su campo.

Después de recibir 10 cartas de recomendación, la mayoría de científicos que apenas conocía, su trabajo durante la universidad y la beca fueron considerados dignos de una visa adyacente al premio Nobel por el USCIS.

Jueves, 5 de febrero de 2015, 3:45 p.m.

Once años después de llegar a los EE. UU. marcó el comienzo de la estabilidad para mi familia. Nos otorgaron nuestras tarjetas de residencia, lo que garantiza que se nos permita vivir, trabajar y estudiar libremente en los EE. UU. durante al menos 10 años.

Nunca había visto a mi papá tan emocionado como el momento en que abrió las tres cartas de USCIS y leyó la aprobación de nuestra solicitud de residencia permanente.

El proceso de solicitar y recibir una tarjeta de residencia permanente es increíblemente frustrante. A mis padres les gusta decir que si la persona que aprueba las solicitudes se despierta en el lado equivocado de la cama esa mañana, una solicitud será denegada.

Mi madre solicitó una tarjeta de residencia permanente de trabajador inmigrante de segunda preferencia, casi lo mismo que una visa O-1, tres veces antes de ser aprobada. Ella afirma que las únicas razones detrás de su aprobación final fueron las conexiones corporativas y pura suerte.

La gran mayoría de las tarjetas de residencia permanente para trabajadores requieren el patrocinio del empleador, lo que significa que un empleador debe presentar la solicitud en nombre del empleado y demostrar que este empleado está más calificado que cualquier estadounidense para hacer su trabajo.

La primera empresa para la que trabajó mi madre después de la beca no estaba demasiado entusiasmada como para patrocinar su tarjeta de residencia. Con su visa O-1, tenía que quedarse con esa compañía específica a menos que USCIS aprobara un cambio de empleador, pero con una tarjeta verde, podía trabajar libremente en cualquier lugar.

Accedieron a patrocinarla, pero la solicitud fue denegada. Por lo general, los empleadores apelarán una denegación, pero mi madre nunca escuchó ninguna información sobre una apelación del abogado de la empresa.

Ella aplicó usando los materiales exactos que le otorgaron la visa O-1, por lo que contrató a un abogado de inmigración privado para averiguar qué sucedió y asesorarla sobre cómo proceder.

Resulta que la compañía nunca presentó la documentación de apelación adecuada y dejó que su solicitud no se aprobara. El abogado dijo que esta era una táctica común de las empresas para retener a los empleados que no pueden cambiar de trabajo, como mi mamá. Ahora estaba atrapada con una visa y tuvo que reiniciar su solicitud de tarjeta de residencia desde el punto de partida.

Siguiendo el consejo de su abogado, solicitó un cambio de su visa O-1 a una H-1B, una visa de trabajador calificado que no vincula a un empleado con una empresa, y renunció lo antes posible. Este fue su segundo intento de obtener una visa H-1B, ya que intentó obtener una después de la J-1, pero no pudo. 

La visa H-1B tiene un límite de 65,000 emisiones por año, que actualmente se entregan en un sistema de lotería anual. Mi mamá cree que el sistema se creó para favorecer a los solicitantes que tenían acceso a abogados que cobran miles de dólares por hora por sus servicios.

Su siguiente empleador fue mucho más cooperativo con el proceso de patrocinio, ya que el estado de su visa le permitía cambiar de empleador. Sin embargo, debido a que eran una empresa muy pequeña, no tenían las conexiones adecuadas para asegurarle una tarjeta de residencia permanente.

En un golpe de suerte, la pequeña empresa fue adquirida por una corporación científica masiva, lo que instantáneamente le otorgó a mi madre acceso a algunos de los mejores abogados de inmigración en los EE. UU. y aseguró su codiciado título de "residente permanente".

A lo largo de las diversas luchas de mi madre con las solicitudes y estados de visa y tarjeta de residencia, los estados de mi padre y yo cambiaron en consecuencia. Las tres visas y una tarjeta de residencia permanente que obtuvo mi mamá tenían visas familiares correspondientes, por lo que mi papá y yo nunca tuvimos que averiguar en qué categoría caeríamos.

Desafortunadamente, la visa familiar correspondiente a la visa O-1 no permite el empleo, por lo que mi papá no pudo trabajar mientras mantuvimos ese estatus. Esto significa que las familias inmigrantes solo pueden tener un sostén de familia extraordinario.

Domingo 19 de septiembre de 2021, 3:45 p.m.

Después de cinco años de vivir en los EE. UU. como residentes permanentes, mis padres eran elegibles para solicitar la ciudadanía en febrero de 2020. En este punto, yo todavía tenía 17 años y no era elegible para solicitar la ciudadanía por mi cuenta y me vi obligado a esperar. Cumpliría 18 años y presentaría una solicitud o mis padres obtendrían su ciudadanía primero, lo que automáticamente otorga la ciudadanía a sus hijos.

Por supuesto, la segunda opción pronto resultaría imposible, y presenté mi solicitud en enero de 2021.

Irónicamente, mi proceso avanzó mucho más rápido que el de mis padres, y recibiré mi ciudadanía el 4 de octubre, mientras que ellos aún no han recibido su carta de aviso de cita. Llevan esperando un año y medio.

Las solicitudes que llenó mi familia y los abogados que usamos costaron alrededor de $35.000, la mayoría de los cuales mi familia no tuvo que pagar; la mayoría de los honorarios fueron cubiertos por los empleadores de mi madre.

El alto costo es una barrera financiera severa para los inmigrantes de bajos ingresos, muchos de los cuales son personas de color. Restringir el acceso a la ciudadanía a su vez restringe el acceso a los derechos ciudadanos para millones de inmigrantes.

El obstáculo financiero de la naturalización impide que grandes grupos de inmigrantes voten y ayuden a sus familiares a inmigrar legalmente a los EE. UU. La mayoría de los inmigrantes no ciudadanos son personas de color, demostrando una privación sistémica del derecho al voto y limitando un camino hacia la inmigración legal y la ciudadanía para los miembros de la familia de aquellos potencialmente elegibles para la naturalización.

Armando, un estudiante de último año de psicología que pidió que se omitiera su apellido debido a preocupaciones de privacidad, emigró a los Estados Unidos desde México cuando tenía siete años.

"[Convertirme en ciudadano es] algo que quería hacer antes, pero es mucho dinero", dijo Armando, "solo quiero concentrarme en pagar la matrícula y la universidad".

A pesar de las dificultades financieras, el padre de Armando ayudó a pagar un servicio en el condado de Yuma llamado Montes Multiple Services que presentaría la solicitud de ciudadanía de Armando y manejaría todo en su nombre.


Camila Pedrosa despues de obtener su ciudadanía el 4 de octubre de 2021.

Según Armando, la compañía es muy popular en su comunidad, ya que sus servicios de inmigración abarcan desde ayudar con los formularios de USCIS hasta proporcionar un intérprete en una comunidad donde más de la mitad de la población habla un idioma que no es el inglés en casa.

Una parte importante de la prueba de ciudadanía estadounidense requiere que el examinado hable, escriba y lea en inglés, a pesar de que el país carece de un idioma oficial. Esta es otra barrera problemática para recibir derechos reservados para los ciudadanos, lo que plantea la pregunta: ¿A quién quiere realmente Estados Unidos como ciudadanos?

Soy consciente de que mi situación es muy poco común y tengo el privilegio de tener padres con buenas conexiones que me ayudaron a otorgarme la ciudadanía en tan solo 17 años y medio. Me siento muy agradecida por la relativa facilidad con la que se tramitó mi solicitud.

Estoy agradecida de no haber sido lo suficientemente consciente como para entender lo que estaba pasando cuando era una niña. Ahora tengo un respeto más profundo por aquellos que navegan por el proceso como adultos, especialmente aquellos que su primer idioma no es el inglés y están experimentando dificultades financieras.

A medida que este proceso llega a su fin, me he tomado un tiempo para reflexionar sobre los viajes al consulado, los exámenes médicos y los insoportables períodos de espera que definieron un gran parte de mi infancia.

El proceso de cada persona para obtener la ciudadanía es como las huellas dactilares que se proporcionan con frecuencia a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. — completamente únicos.


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