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Commuter: Cómo llegamos al campus

Tres miembros de la comunidad de ASU en sus viajes diarios, infraestructura urbana y accesibilidad

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Commuter: Cómo llegamos al campus

Tres miembros de la comunidad de ASU en sus viajes diarios, infraestructura urbana y accesibilidad

A las 6:30 de la mañana el sol todavía no ha salido, pero lo es Autumn Baker. Hoy es lunes, y el estudiante de segundo año que estudia ciencias biomédicas se está preparando para un día de clases que durará 12 horas y abarcará dos campus diferentes a 20 millas de distancia.

Para muchos estudiantes, un día escolar de 12 horas sería más que suficiente tiempo para avanzar en sus tareas y estudiar para un próximo examen. Pero Baker pasará entre cuatro y cinco horas de su día encerrada en un limbo improductivo y liminal que se desplazará entre su casa, los campus de West y Tempe. 

JC Porter ya lleva una hora. Ponerse en camino a las 6 en punto. Esperemos que llegue a su oficina en ASU Parking and Transit Services a las 7:15 a.m., justo a tiempo para ducharse y refrescarse antes del trabajo.

Durante los últimos 8 años, Porter ha ido en bicicleta al trabajo todos los días. Cuando viaja a Tempe, pedalea 20 millas en cada sentido, un total de 40 millas en dos horas y media.

Cody Wright, por otro lado, no tiene prisa. El estudiante de psicología menor vive en un apartamento adyacente al campus de Tempe y puede llegar a la Unión Memorial en apenas unos 10 minutos, lo que, señala, es significativamente más rápido que muchos de sus compañeros.

"Puedo navegar en esto a seis millas por hora", dijo Wright, señalando a su silla de ruedas motorizada con una sonrisa. "Eso es un poco más del doble de la velocidad de caminata de la mayoría de las personas".


Miles de estudiantes, profesores y personal viajan diariamente a los campus de ASU; Baker, Porter y Wright representan un microcosmos de la comunidad. Sus experiencias iluminan una variedad de problemas urbanos y sociales que enfrentan hoy los miembros de la comunidad de ASU, desde la inflación de alquileres hasta el transporte accesible y sostenible.

Autumn

Baker sale de la casa a las 7:00 a.m. para llegar a sus 8:00 a.m. en el campus West en coche. A las 11:30 a.m., ella toma el servicio de transporte de ASU desde el West a Tempe para su clase de 1:30 p.m. Después, ella toma el autobús de 4:30 p.m. de vuelta al West, luego conduce a casa. Ella suele regresar a tiempo para la cena a las 6:30 p.m.

En total, pasa alrededor de dos horas del día en su coche. Es un viaje tedioso y monótono, difícilmente una experiencia relajante.

Alrededor de dos horas más se dedican a esperar y montar los autobuses entre campus de ASU. Esto es cuando Baker intenta encontrar algo de “tiempo personal”; escucha música, mira a Tiktok o trabaja en su último proyecto de ganchillo, haciendo todo lo posible para recuperar parte del día que ha perdido en su viaje.

"Los días en que olvido mis auriculares son los peores días", dijo ella. "Solo tienes que sentarte allí y no puedes hacer nada".

Su viaje diario es en su mayoría sedentario, pero puede ser difícil para su cuerpo. Baker tiene problemas médicos con sus caderas y rodillas que pueden hacer que los largos viajes en autobús y automóvil sean miserables.

"Sentarse en una posición durante mucho tiempo es realmente doloroso", dijo. "Cuando baje del autobús, volveré cojeando a mi auto solo para sentarme por más tiempo".

Aunque su viaje al trabajo es agotador, esencialmente no tiene opción en el asunto—varios de sus cursos requeridos están disponibles solamente en el campus de Tempe. Ella es uno de los muchos estudiantes de ASU que toman clases en varios campus y se desplazan entre el centro de Phoenix, Tempe, West y Polytechnic durante toda la semana.

Baker vive en la casa de su infancia en Glendale, ahorrando dinero en el alquiler y cuidando a sus abuelos. Ella paga la universidad con el dinero de la beca, que no cubre el costo de la vivienda en el campus.

"Sería mucho más simple vivir en el campus o cerca del campus, pero no es particularmente una opción", dijo Baker. "Es principalmente el dinero".

Con el costo exorbitante y creciente de la vivienda en Tempe y Phoenix, vivir cerca del campus se está volviendo cada vez menos accesible para muchos estudiantes.

Tempe se enfrenta actualmente a una crisis de vivienda asequible. En todo el Valle, el costo de la vivienda se está disparando, aumentando entre un 20 y un 30% en algunas áreas. Los alquileres de Metro Phoenix ya habían aumentado casi un 80% entre 2016 y 2021, y un auge de la inflación nacional iniciado por COVID-19 ha devastado aún más el mercado.

Además de su viaje, Baker también trabaja entre 18 y 25 horas a la semana. El tiempo libre es un lujo para ella; a menudo tiene que reducir su horario de sueño, haciendo sus tareas “muy tarde por la noche” sólo para mantenerse al día.

"Creo que vivir en el campus es un privilegio, tanto para el trabajo escolar como para poder hacer amigos y conocer gente, para obtener la experiencia universitaria completa", dijo.

A Baker le encantaría estar más involucrada y hacer más amigos en la escuela, pero su situación de viaje y vida le deja sentirse separada del cuerpo estudiantil en el campus. La gente a menudo no habla con ella durante la clase o en el transporte. Ella dijo que a veces se siente aislado.

"Ojalá la gente supiera lo difícil que es hablar con extraños".

JC

Si el traslado de Baker se caracteriza por incomodidad, aburrimiento y falta de agencia, Porter’s es casi lo contrario. Mientras pedalear al principio y al final de su día laborable, encuentra un espacio de cabeza tranquilo, a veces eufórico.

"Recuperas un poco de tiempo para mí cuando estás en tu bicicleta, mientras que cuando estás en el auto, las frustraciones y todo lo demás aún pueden estar allí contigo", dijo Porter.

Pasa más de dos horas de viaje cada día, pero no lo ve como tiempo perdido o perdido; de hecho, calcula que en realidad está ahorrando tiempo que otros podrían dedicar al gimnasio. Las 40 millas que bicicletas cada día hacen para un régimen diario más-que-adecuado del ejercicio.

Cuando se le pregunta si hay una justificación ambientalista en su hábito de ciclismo, Porter se ríe.

"Quiero decir, se podría hacer uno, pero esa no es la razón por la que lo hago".


Como director asociado de los servicios de transporte en ASU, Porter supervisa el programa de bicicletas de la Universidad e intenta “caminar por el camino”. También estima que está ahorrando dinero al no manejar, aunque el mantenimiento regular y los reemplazos de neumáticos siguen siendo un gasto significativo con el tiempo.

Durante los últimos 8 años, Porter ha trabajado con la ciudad de Tempe y ASU para mejorar y sincronizar rutas en bicicleta por toda la zona. En 2019, la ciudad fue declarada “Comunidad Amistable a las Bicicletas a Nivel de Oro”, con alrededor del 4% de los residentes en bicicleta para trabajar.

Un porcentaje significativo de los miembros de la comunidad de ASU consiguen trabajar sin un vehículo motorizado en absoluto. Según una encuesta de ASU realizada en 2021 por Porter, en 2019, el 33% de los estudiantes, el 26% de la facultad y el 13% del personal se conmutaron por medios “libres de carbono”, como caminar, montar en bicicleta o monopatín. En 2021 las cifras se redujeron en todas las categorías debido a COVID-19.

Porter también ha encontrado comunidad entre otros ciclistas. “Conoce a la gente más agradable mientras pedaleaba”, dijo. Anima a todos a intentarlo si pueden, aunque se apresuran a reconocer que hay algunos privilegios físicos y financieros inherentes a la actividad.

"Deberías ver el mundo a la velocidad de la bicicleta", dijo. "Es un mundo completamente diferente cuando vas a 15 o 20 millas por hora y realmente interactúas con el medio ambiente".

Cody

El viaje diario de Wright es el más corto de los tres por lejos. Después de salir de su apartamento, solo tiene que cruzar dos calles antes de estar en el campus de Tempe y de camino a clase, todo en cuestión de minutos.

En general, Wright dijo que el campus de la ASU en Tempe está bien diseñado para navegar en silla de ruedas, aunque no es perfecto. Como miembro de la Coalición de Accesibilidad, ha ayudado a abogar por problemas de accesibilidad en la infraestructura de la Universidad, tales como ascensores rotos o puertas automatizadas.

Incluso en su breve viaje ha encontrado obstáculos, como rampas de bordillo mal diseñadas en la intersección de la calle Rural y el centro comercial Terrace. Piensa que los baches del viaje podrían ser potencialmente peligrosos si no tuviera la misma experiencia con manejar una silla de ruedas.

Pero la facilidad de viajar no es la única preocupación para los usuarios de sillas de ruedas en un campus universitario. En sus tres años en ASU, Wright sólo ha encontrado dos baños accesibles adecuados. Uno está en la biblioteca Hayden y el otro en el Memorial Union, dos edificios ubicados en el centro, directamente adyacentes entre sí.

A diferencia de la mayoría de los estudiantes, Wright no puede simplemente salir de la clase por unos minutos al baño más cercano en el pasillo. Aunque cada edificio tiene que tener algún tipo de baño accesible, la mayoría no se adapta completamente a sus necesidades personales, por lo que tiene que volver al campus central siempre que tenga una oportunidad.

Wright dijo que está satisfecho con las instalaciones de la biblioteca y de Memorial Union, especialmente en comparación con otros espacios públicos en Arizona. Le gustaría que la Universidad invirtiera más en baños accesibles, pero no está sosteniendo el aliento.

"Ojalá hubiera más, pero eso probablemente no sucederá", dijo Wright. "Cosas así no suelen suceder. Cuestan dinero".

Su cinismo viene con una vida de navegación por el mundo con una discapacidad. Wright nació con un trastorno genético llamado osteogenesis imperfecta, también conocida como enfermedad ósea frágil; en sus 22 años, ha tenido más de 200 huesos rotos.

Después de haber usado una silla de ruedas para moverse desde una edad temprana, dijo que se ha “entumecido” a las dificultades sociales de tener una discapacidad física visible. Otros peatones a menudo no saben cómo compartir el espacio con una persona en silla de ruedas, dijo.

"En la mayoría de los espacios públicos, normalmente tengo al menos un encuentro en el que alguien viene en mi dirección y simplemente se detienen y se congelan porque no saben qué hacer", dijo Wright.

En promedio, tiene un encuentro con un extraño como éste varias veces cada semana. En su experiencia, el cuerpo estudiantil de la ASU ha sido generalmente inclusivo y aceptado — aún así, “la gente tiene miedo de discapacidades”, dijo.

Después de terminar su educación de pregrado, Wright planea comenzar un máster en trabajo social en el campus del centro de Phoenix de ASU. Nunca ha tomado el autobús de ASU antes, pero espera que sea conveniente y adecuado para sus necesidades de discapacidad.

Al igual que Baker, Wright podría convertirse en un estudiante de larga distancia, viajando entre los campus durante toda la semana y haciendo todo lo posible para recuperar el tiempo perdido en el proceso.

Para algunos, esto podría ser un paso hacia lo desconocido, pero para Baker, todo ha comenzado a sentirse dolorosamente mundano y familiar.

"La universidad para mí se siente inquietantemente similar a la escuela secundaria", dijo Baker. "Vas a clase, vas a trabajar, te vas a casa, lo haces todo de nuevo".


Comuníquense con el periodista a ammoulto@asu.edu y sigan a @lexmoul en Twitter. 

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